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Patents

  1. Advanced Patent Search
Publication numberWO2005114254 A1
Publication typeApplication
Application numberPCT/FR2005/050330
Publication date1 Dec 2005
Filing date16 May 2005
Priority date14 May 2004
Publication numberPCT/2005/50330, PCT/FR/2005/050330, PCT/FR/2005/50330, PCT/FR/5/050330, PCT/FR/5/50330, PCT/FR2005/050330, PCT/FR2005/50330, PCT/FR2005050330, PCT/FR200550330, PCT/FR5/050330, PCT/FR5/50330, PCT/FR5050330, PCT/FR550330, WO 2005/114254 A1, WO 2005114254 A1, WO 2005114254A1, WO-A1-2005114254, WO2005/114254A1, WO2005114254 A1, WO2005114254A1
InventorsFabrizio Murtas, Stefano Buono, Dominique Michel Elias, Marcel Ricard
ApplicantAdvanced Accelerator Applications, Institut Gustave Roussy
Export CitationBiBTeX, EndNote, RefMan
External Links: Patentscope, Espacenet
Method of analysing a material, comprising the detection of beta radiation emitted by said material, and device for implementing same
WO 2005114254 A1
Abstract
The invention relates to a method of analysing materials, in particular biological tissues, comprising the detection of β-rays, particularly positron rays, that are emitted by the material, specifically a biological tissue, which is radioactive, preferably radiolabelled with pharmaceutical radio compounds in the case of a biological tissue. The invention is essentially intended to improve the performances of intraoperative positron probes, in terms of miniaturisation and increasing sensitivity and selectivity in respect of useful detection positrons. The inventive method comprises the following steps consisting in: placing at least two opposing detectors on either side of a mass of material to be analysed; detecting, in coincidence in each detector, a Compton electron generated, by means of the Compton scattering mechanism, from the interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted by the mass of material to be analysed and an electron; selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which the detection of a Compton electron in a detector coincides temporally with the detection of a Compton electron in the other opposing detector; counting the selected signals such as to gather information that is representative of the quantity of positrons emitted by the mass of material to be analysed; and, optionally, communicating the aforementioned information to the user. The invention also relates to the device [intraoperative (clamp) probe] used to implement the method. The invention is suitable for the identification and excision of tumours.
Claims  translated from French  (OCR text may contain errors)
REVENDICATIONS CLAIMS
-1- Procédé d'analyse de matériau, en particulier de tissu biologique, par détection de rayonnement β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, de préférence radiomarqué avec un émetteur de positons caractérisé en ce qu'il consiste essentiellement : o à utiliser au moins deux détecteurs en opposition placés, de part et d'autre d'une masse de matériau à analyser; -1- A method for analyzing material, particularly biological tissue, by β radiation detection, in particular positron emitted by a material, in particular a biological, radioactive tissue, preferably radiolabeled with a positron emitter wherein that it consists essentially: • in using at least two detectors placed in opposition on either side of a mass of material to be analyzed; o à détecter en coïncidence dans chaque détecteur un électron Compton issu, selon le mécanisme de diffusion Compton, de l'interaction avec l'un des deux photons incidents résultant de l'annihilation entre un positon émis par la masse de matériau à analyser et un électron; o to detect coincidence in each detector from a Compton electron, by Compton scattering mechanism, interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted from the mass of material to be analyzed and a electron; o à sélectionner les signaux de détection coïncidente, à savoir les signaux pour chacun desquels une détection d'un électron Compton dans un détecteur coïncide temporellement avec une détection d'un électron Compton dans l'autre détecteur en opposition; o selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which a detection of a Compton electron detector in a temporally coincides with a detection of a Compton electron detector in the other in opposition; o à compter les signaux sélectionnés de manière à recueillir des informations représentatives de la quantité de positons émis par la masse de matériau à analyser; o from the selected signals so as to obtain information representative of the amount of positrons emitted by the mass of material to be analyzed; o éventuellement à communiquer ces informations à l'utilisateur. o possibly to communicate this information to the user.
-2- Procédé selon la revendication 1, caractérisé en ce que l'on isole les détecteurs par rapport à d'éventuels rayonnements parasites provenant de régions hors de la cible, à savoir la masse de matériau à analyser, en plaçant au moins un écran d'atténuation au voisinage des détecteurs. -2- The method of claim 1, characterized in that one isolates the detectors with respect to any spurious radiation from regions outside of the target, namely the mass of material to be analyzed, by placing at least one screen attenuation in the vicinity of the detectors.
-3- Procédé selon la revendication 1 ou 2, caractérisé en ce que l'on peut faire varier la sensibilité de la détection, c'est-à-dire le rapport signal/ bruit, en faisant varier le seuil en énergie de chaque détecteur (de préférence par l'intermédiaire de l'intensité des signaux de détection des électrons Compton) et/ou la longueur (c'est-à-dire la durée) de la coïncidence. -3- The method of claim 1 or 2, characterized in that one can vary the sensitivity of detection, that is to say the signal / noise ratio, by varying the energy threshold of each detector (preferably by means of the intensity of Compton electron detection signals) and / or the length (that is to say the duration) of the coincidence.
-4- Procédé selon l'une des revendications précédentes, caractérisé en ce que l'on choisit les détecteurs parmi les détecteurs aptes à produire des signaux de détection lumineux en réponse à des rayonnements, de préférence parmi les détecteurs à scintillations et en ce que l'on transforme ces signaux lumineux en signaux électriques aptes à être traités au moins pour l'étape de sélection des signaux de détection coïncidente et pour l'étape de comptage des signaux sélectionnés, voire pour l'étape de communication d'informations à l'utilisateur. -4- A method according to one of the preceding claims, characterized in that the detectors are selected from the detectors adapted to generate light detection signals in response to radiation, preferably from the scintillation detectors and in that is converted these light signals into electrical signals able to be processed at least for the step of selecting the coincident detection signals and the step of counting of the selected signals or for information communication step to 'user.
-5- Procédé selon l'une des revendications 1 à 3, caractérisé en ce que l'on choisit les détecteurs parmi les détecteurs produisant directement des signaux électriques sous l'effet des rayonnements, lesdits signaux électriques étant aptes à être traités au moins pour l'étape de sélection des signaux de détection coïncidente et pour l'étape de comptage des signaux sélectionnés, voire pour l'étape de communication d'informations à l'utilisateur. -5- A method according to one of claims 1 to 3, characterized in that the detectors are chosen among the detectors directly producing electrical signals under the effect of radiation, said electrical signals being able to be processed at least for the step of selecting the coincident detection signals and the step of counting of the selected signals or for information communication step to the user.
-6- Procédé selon la revendication 4 ou 5, caractérisé en ce que lesdits signaux électriques produits directement ou indirectement sous forme analogique par les détecteurs, sont ensuite convertis sous forme numérisée. -6- The method of claim 4 or 5, characterized in that said electrical signals produced directly or indirectly in analog form by the sensors are then converted into digital form.
-7- Procédé selon la revendication 6, caractérisé en ce que l'on transporte et, éventuellement on transforme, séparément les signaux produits par les deux détecteurs. -7- The method of claim 6, characterized in that the transporting and optionally converting separately the signals produced by the two detectors.
-8- Procédé selon l'une des revendications précédentes, caractérisé en ce que les détecteurs sont portés par deux branches d'un outil en présentant au moins deux, cet outil étant de préférence une pince. -8- A method according to one of the preceding claims, characterized in that the sensors are carried by two branches of a tool having at least two, this tool being preferably a clamp.
-9- Procédé selon l'une des revendications précédentes, caractérisé en ce qu'il est appliqué à la détection et/ou à la localisation peropératoire de zones tumorales, de préférence de zones tumorales de taille inférieure ou égale à 10 mm, et mieux encore inférieure ou égale à 8 mm. -9- A method according to one of the preceding claims, characterized in that it is applied to the detection and / or intraoperative localization of tumor areas, preferably tumor areas of less than or equal to 10 mm, and better less than or equal to 8 mm.
-10- Dispositif d'analyse de matériau, en particulier de tissu biologique, par détection de rayonnement β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, de préférence radiomarqué avec un émetteur de positons, caractérisé en ce qu'il comprend : o au moins une sonde supportant au moins deux détecteurs en opposition, • cette sonde étant conçue de telle sorte qu'une masse de matériau à analyser puisse être disposée entre les deux détecteurs en opposition, • chacun de ces détecteurs étant aptes à détecter en coïncidence, un électron Compton issu, selon le mécanisme de diffusion Compton, de l'interaction avec l'un des deux photons incidents résultant de l'annihilation entre un positon émis par la masse de matériau à analyser et un électron, o des moyens de sélection des signaux de détection coïncidente, à savoir les signaux pour chacun desquels une détection d'un électron Compton dans un détecteur coïncide temporellement avec une détection d'un électron Compton dans l'autre détecteur en opposition; -10- A material analysis, especially of biological tissue by radiation detecting β, particularly positron emitted by a material, in particular a biological tissue, radioactive, preferably radiolabeled with a positron emitter, characterized in that it comprises: at least a probe supporting at least two detectors in opposition, • this probe being designed such that a mass of material to be analyzed may be disposed between the two detectors in opposition, • each of these detectors being adapted to detect coincidence, a Compton electron produced, by Compton scattering mechanism, interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted from the mass of material to be analyzed and a electron, o means for selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which a detection of a Compton electron detector in a temporally coincides with a detection of a Compton electron detector in the other in opposition; o des moyens de comptage des signaux sélectionnés de manière à recueillir des informations représentatives de la quantité de positons émis par la masse de matériau à analyser; o signal counting means selected so as to obtain information representative of the amount of positrons emitted by the mass of material to be analyzed; ces moyens de sélection et ces moyens de comptage appartenant à un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, o éventuellement des moyens de communication desdites informations à l'utilisateur; these selection means and the counting means belonging to a signal processing system produced by the detectors, optionally o communication means of said information to the user; o et éventuellement au moins un écran d'atténuation apte à isoler les détecteurs par rapport à d'éventuels rayonnements parasites provenant de régions hors la cible, à savoir la masse de matériau à analyser comprise entre les détecteurs. o and optionally at least one mitigation screen adapted to isolate the detectors with respect to any spurious radiation from regions outside the target, namely the mass of material to be analyzed between the detectors.
-11- Dispositif selon la revendication 10, caractérisé en ce que la sensibilité de la détection, et donc le rapport signal/ bruit, est réglable en faisant varier le seuil en énergie de chaque détecteur (de préférence par l'intermédiaire de l'intensité des signaux de détection des électrons Compton) et/ou la longueur (c'est-à-dire la durée) de la coïncidence. -11- The apparatus of Claim 10, characterized in that the detection sensitivity, and hence the signal / noise ratio, is adjustable by varying the energy threshold of each detector (preferably by means of the intensity Compton electron detection signals) and / or the length (that is to say the duration) of the coincidence.
-12- Dispositif selon la revendication 10 ou 11, caractérisé en ce que les détecteurs sont choisis parmi ceux aptes à produire des signaux de détection lumineux en réponse à des rayonnements, de préférence parmi les détecteurs à scintillations, et/ou parmi ceux produisant directement des signaux électriques sous l'effet des rayonnements. -12- The apparatus of Claim 10 or 11, characterized in that the sensors are selected from those capable of producing light detection signals in response to radiation, preferably from scintillation detectors, and / or among those producing directly electrical signals under the effect of radiation.
-13- Dispositif selon la revendication 10, caractérisé en ce qu'il comprend : o éventuellement des moyens permettant le transport des signaux de détection depuis les détecteurs vers un système de traitement desdits signaux, o d'éventuels moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques le cas échéant, o éventuellement des moyens d'amplification de ces signaux électriques, o un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, ce système comportant : • de préférence au moins un convertisseur analogique/numérique, • des moyens de sélection des signaux de détection coïncidente incluant: - des éléments de discrimination des signaux électriques à traiter selon un seuil S énergétique de détection des électrons Compton, c'est-à- dire selon l'intensité des signaux électriques, et/ou des éléments de discrimination des signaux électriques à traiter selon leur longueur (durée), au moins module électronique de tri des signaux de détection coïncidente, • des moyens de comptage des signaux sélectionnés, o des moyens de communication d'informations à l'utilisateur, de préférence sous forme visuelle et/ou sonore. -13- The apparatus of Claim 10, characterized in that it comprises: o optionally means for the transport of detection from the detectors to one of said signal processing system signals, where possible ways of processing light signals electrical signals if required, o optionally means for amplifying said electrical signals, where a signal processing system produced by the detectors, said system comprising: • preferably at least one analog / digital converter, • selection means coincident detection signals including: - elements of discrimination electrical signals to be processed according to an energy threshold S for detecting Compton electrons, i.e. depending on the intensity of electrical signals and / or elements of discrimination electrical signals to be processed according to their length (length), at least the electronic module for sorting the coincident detection signals, • means for counting the selected signals, where the information communication means to the user, preferably in the form visual and / or audible.
-14- Dispositif selon la revendication 12 ou 13, caractérisé : en ce que les éléments de discrimination des signaux électriques selon leur intensité (c'est à dire selon un seuil énergétique de détection des électrons Compton) et/ou selon leur longueur (durée), sont conçus pour traiter des signaux analogiques, et en ce que le convertisseur analogique/numérique est disposé en aval desdits éléments. -14- The apparatus of Claim 12 or 13, characterized in that: the discriminating elements of electric signals according to their intensity (ie according to a Compton electron energy detection threshold) and / or according to their length (duration ), are designed to handle analog signals, and in that the analog / digital converter is arranged downstream of said elements.
-15- Dispositif selon l'une des revendications 10 à 14, caractérisé en ce que, à chaque détecteur, sont associés de manière indépendante par rapport à l'autre détecteur: o des moyens permettant le transport des signaux de détection depuis les détecteurs vers des moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques, o les susdits moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques, o éventuellement des moyens d'amplification de ces signaux électriques, o éventuellement au moins un convertisseur analogique/numérique. -15- Device according to one of claims 10 to 14, characterized in that, in each detector, are associated independently with respect to the other detector: o means for transport of the detection signals from the detectors to means for transforming light signals into electrical signals, where said means for transforming light signals into electrical signals, o optionally means for amplifying said electrical signals, where optionally at least one analog / digital converter.
-16- Dispositif selon l'une des revendications 10 à 15, caractérisé en ce qu'il comprend une sonde comportant une pince comprenant au moins deux branches porteuses sur leurs mâchoires terminales des deux détecteurs en opposition avec leurs surfaces sensibles en regard, et destinées à saisir la masse de matériau à analyser. -16- Device according to one of claims 10 to 15, characterized in that it comprises a probe comprising a clamp comprising at least two support arms on their terminal jaws of the two detectors in opposition with their sensitive surfaces facing each other, and for to enter the mass of material to be analyzed.
-17- Dispositif selon la revendication 16, caractérisé en ce que la pince est une pince chirurgicale, de préférence une pince à disséquer stérilisable. -17- The apparatus of Claim 16, characterized in that the clip is a surgical clip, preferably dissecting forceps sterilizable.
-18- Dispositif selon l'une des revendications 10 à 17, caractérisé en ce que : o les détecteurs sont choisis parmi les scintillateurs plastiques (de préférence en polystyrène) ou parmi les scintillateurs en cristal dans le groupe comprenant : LYSO (Lutétium Yttrium Ortho Silicate), LaCl 3 , YAP (Yttrium Aluminium Présence), LSO, YSO, GSO, CsI(Tl), CsIfNa), NaΙ(Tl), CaF ? 18- Device according to one of claims 10 to 17, characterized in that: o the detectors are selected from plastic scintillators (preferably polystyrene) or from the scintillator crystal in the group comprising: LYSO (Lutetium Yttrium Ortho silicate), LaCl 3, YAP (Yttrium Aluminum Presence), LSO, YSO, GSO, CsI (Tl), CsIfNa) NaΙ (Tl), CaF? (Eu). (Eu). CdZnTe. CdZnTe. CdTe, Hgl 2 . CdTe, Hgl 2. o les moyens de transport des signaux de détection lumineux comprennent des guides de lumière en fibres ou microfibres optiques, de préférence en verre ou en quartz, et avantageusement sélectionnées dans le groupe de fibres ou microfibres optiques ayant une longueur comprise entre 1,0 et 2,0 m, de préférence de l'ordre de 1,5 m; o means of transport of the light detection signals comprise light in optical fibers or microfibers guides, preferably glass or quartz, and advantageously selected from the group of optical fibers or microfibers having a length of between 1.0 and 2 , 0 m, preferably of the order of 1.5 m; o et les moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques comportent des phototubes, de préférence sélectionnés parmi les phototubes fonctionnant à moyenne ou basse tension d'alimentation. o and the means for transforming light signals into electrical signals include phototubes, preferably selected from the phototubes operating at medium or low supply voltage.
-19- Dispositif selon l'une des revendications 10 à 18, caractérisé en ce qu'il comprend au moins trois ensembles indépendants et réversiblement connectables les uns aux autres, à savoir: 1. un ensemble essentiellement constitué par la sonde équipée de détecteurs, 2. un ensemble essentiellement constitué par des moyens de transport des signaux de détection des détecteurs jusqu'à l'ensemble 3, 3. un ensemble incluant: o éventuellement des moyens de transformation des signaux lumineux de détection en signaux électriques, le cas échéant, o éventuellement des moyens d'amplification des signaux électriques, o un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, o des moyens de communication d'informations à l'utilisateur, de préférence sous forme visuelle et/ou sonore. -19- The apparatus according to one of claims 10 to 18, characterized in that it comprises at least three independent sets and reversibly connectable to each other, namely: 1. a set consisting essentially of the fitted detector probe, 2. a set consisting essentially of means of transport of detection signals from the detectors to the assembly 3, 3. a set including: o optionally means for processing detection light signals into electrical signals, where appropriate, o optionally means for amplifying electric signals, where a signal processing system produced by the detectors, where the information communication means to the user, preferably in a visual and / or audible.
-20- Dispositif selon l'une des revendications 10 à 19, caractérisé en ce qu'il permet la détection et/ou la localisation de zones tumorales, de préférence de zones tumorales de taille inférieure ou égale à 10 mm, et mieux encore inférieure ou égale à 8 mm. -20- Device according to one of claims 10 to 19, characterized in that it allows the detection and / or localization of tumor areas, preferably tumor areas of less than or equal to 10 mm, and more preferably less or equal to 8 mm.
-21- Procédé ou dispositif selon l'une des revendications précédentes, caractérisé en ce que le marqueur radioactif du matériau à analyser est choisi parmi toutes les molécules marquées avec des émetteurs de positons compris dans le groupe comprenant : le 18 F et en particulier le Fluoro-2-DéoxyGlucose marqué par le 18 F (FDG), le 15 O, le π C, le 13 N, le 124 I, le 126 I, le 77 Br, le 64 Cu, le 178 Ta, le 108 Ag, le 95m Tc, le 88 Y, le 81m Rb, le 68 Ga, le 66 Ga, le 63 Zn, le 65 Zn, le 58 Co, le 56 Co, le 52 Fe, le 52 Mn, le 52m Mn, le 26 A1, le 22 Na et leurs mélanges. -21- A method or apparatus according to one of the preceding claims, characterized in that the radioactive tracer material to be analyzed is selected from all the molecules labeled with positron emitters included in the group comprising: 18 F and in particular the fluoro-2-deoxyglucose labeled by 18 F (FDG), 15 W, π C, 13 N, the 124 I, 126 I, 77 Br, 64 Cu, 178 Ta, 108 Ag, the 95m Tc, the 88 Y, the 81m Rb, the 68 Ga, the 66 Ga, the 63 Zn, 65 Zn, 58 Co, 56 Co, 52 Fe, the 52 Mn, 52m Mn, 26 A1, 22 Na and mixtures thereof.
-22- Procédé de fonctionnement d'un dispositif d'analyse de matériau, en particulier de tissu biologique, par détection de rayonnement β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, de préférence radiomarqué avec un émetteur de positons caractérisé en ce qu'il consiste essentiellement : o à utiliser au moins deux détecteurs en opposition; -22- A method of operating a material analysis device, in particular biological tissue by radiation detecting β, particularly positron emitted by a material, in particular a biological tissue, radioactive, preferably radiolabelled with a positron emitter characterized in that it consists essentially: • in using at least two detectors in opposition; o à détecter en coïncidence dans chaque détecteur un électron Compton issu, selon le mécanisme de diffusion Compton, de l'interaction avec l'un des deux photons incidents résultant de l'annihilation entre un positon émis par la masse de matériau à analyser et un électron; o to detect coincidence in each detector from a Compton electron, by Compton scattering mechanism, interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted from the mass of material to be analyzed and a electron; o à sélectionner les signaux de détection coïncidente, à savoir les signaux pour chacun desquels une détection d'un électron Compton dans un détecteur coïncide temporellement avec une détection d'un électron Compton dans l'autre détecteur en opposition; o selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which a detection of a Compton electron detector in a temporally coincides with a detection of a Compton electron detector in the other in opposition; o à compter les signaux sélectionnés de manière à recueillir des informations représentatives de la quantité de positons émis par la masse de matériau à analyser; o from the selected signals so as to obtain information representative of the amount of positrons emitted by the mass of material to be analyzed; o éventuellement à communiquer ces informations à l'utilisateur. o possibly to communicate this information to the user.
-23- Utilisation du dispositif selon l'une des revendications 10 à 20, pour faire la distinction entre, d'une part, du rayonnement bêta émis par le matériau, en particulier le tissu biologique et ciblé par le dispositif, radiomarqué par des isotopes émettant du rayonnement bêta et, d'autre part, du rayonnement gamma dévié par du matériau, en particulier du tissu biologique, non radiomarqué ou du rayonnement béta ou gamma émis par du matériau non ciblés par la mesure du dispositif. -23- Use of the device according to one of claims 10 to 20, to distinguish between, on one hand, the beta radiation emitted by the material, particularly the biological tissue and targeted by the device, radiolabelled with isotopes emitting beta radiation and, on the other hand, gamma radiation deflected by the material, particularly the biological tissue, non-radiolabeled or beta or gamma radiation emitted by non-target material by measuring the device.
-24- Utilisation de la propriété des photons γ d'annihilation produits à l'occasion d'une collision positon/électrons, d'être émis dans des directions opposées (180 degrés) et de produire en coïncidence dans chacun des deux détecteurs placés de part et d'autre d'une région cible, un électron Compton, pour détecter sélectivement des sources d'émission de positons présentes dans la région- cible. -24- Property Use of γ annihilation photons produced during a collision positron / electron to be emitted in opposite directions (180 degrees) and produce in coincidence in the two detectors placed either side of a target area, a Compton electron, for selectively detecting positron emission sources in the region- target.
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PROCEDE D'ANALYSE DE MATERIAU, PAR DETECTION DE RAYONNEMENT BETA EMIS PAR CE MATERIAU ET DISPOSITIF POUR LA MISE EN ŒUVRE DE CE PROCEDE Le domaine général de l'invention est celui de la détection de radiations à l'aide de tous dispositifs appropriés, en particulier ceux comprenant des sondes de taille réduite pouvant être utilisées en chirurgie et, notamment, en chirurgie oncologique. ANALYSIS METHOD OF MATERIAL BY RADIATION DETECTION OF BETA ISSUED BY THE MATERIAL AND DEVICE FOR IMPLEMENTING THE METHOD The general field of the invention is that the detection of radiation using all appropriate mechanisms, in especially those comprising small probes can be used in surgery and, in particular, in oncological surgery. Plus précisément, l'invention concerne l'analyse de matériaux, en particulier de tissus biologiques, par détection de rayonnements β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, mais de préférence radiomarqué par des composés radiopharmaceutiques dès lors qu'il s'agit de tissu biologique. More specifically, the invention relates to the analysis of materials, in particular of biological tissues by detection of β radiation, in particular positron emitted by a material, in particular a biological tissue, radioactive, but preferably radiolabelled compounds radiopharmaceutical when it is biological tissue. Sans que cela ne soit limitatif, l'invention vise plus spécifiquement les outils, en particulier les dispositifs comprenant des sondes, et les pratiques de chirurgie et, notamment, de chirurgie oncologique, en faisant application. Without this being limiting, the invention focuses more specifically on tools, especially devices comprising probes, and surgical practices and, in particular, oncological surgery, in application. En effet, il est connu que le chirurgien pratiquant des excisions ou des résections de tissus biologiques malades, tels que des tumeurs ou des abcès, a un grand besoin d'être assisté pour la détection et la délimitation des zones malades, tant il est difficile pour lui de les distinguer visuellement des zones saines, lors de l'exécution de l'acte chirurgical. Indeed, it is known that the surgeon performing excisions or resections of patients biological tissues, such as tumors or abscesses, a great need to be assisted in the detection and delineation of diseased areas, so it is difficult for him to visually distinguish from healthy areas, when performing the surgery. Cette difficulté est d'autant plus grande en chirurgie oncologique, étant donné que de nombreuses petites tumeurs peuvent être disséminées dans des tissus sains. This difficulty is all the greater in surgical oncology, since many small tumors can be disseminated in healthy tissue. On connaît donc depuis longtemps des techniques de chirurgie radioguidées qui consiste à injecter aux patients un isotope radioactif émetteur de rayonnements β (positons et/ou électrons) et/ou γ et ayant pour propriété de se fixer préférentiellement sur les zones malades, par exemple les tumeurs, par l'intermédiaire de leurs molécules porteuses. therefore it has long known radio-controlled surgery techniques which involves injecting patients with a radioisotope emitter of β radiation (positrons and / or electrons) and / or γ and having the property of binding preferentially on diseased areas, e.g. tumors via their carrier molecules. Le chirurgien utilise alors une sonde peropératoire, manuelle, sensible à la radioactivité émise par les molécules porteuses radiomarquées. The surgeon then uses an intraoperative probe, manual, sensitive to radiation emitted by the radiolabeled carrier molecules. Ce type de chirurgie radioguidée est ainsi couramment employée pour le traitement des cancers du poumon, des mélanomes, du cancer de la thyroïde, du cancer neuroendocrinien ainsi que des tumeurs bénignes telles que les hyperplasies parathyroïdaires ou des ostéomes ostéïdes, entre autres. This type of radio-surgery and is commonly used for the treatment of lung cancer, melanoma, thyroid cancer, neuroendocrine cancer and benign tumors such as hyperplasia or parathyroïdaires ostéïdes osteoma, among others. En revanche, cette technique de chirurgie radioguidée au moyen de sonde manuelle peropératoire radiosensible est encore en cours d'évaluation pour des applications dans le traitement des cancers du collet dentaire ou du colon. However, this radio-surgery technique using intraoperative radiation-sensitive manual probe is still being evaluated for applications in the treatment of cancers of the tooth neck or colon. Les sondes manuelles peropératoires radiosensibles sont également d'un grand intérêt dans le cadre de la technique dite de "biopsie du nœud lymphatique sentinelle" ou "sentinel lymph node (SLN) biopsy". Radiosensitive peroperative manual probes are also of great interest in connection with the technique called "sentinel lymph node biopsy" or "sentinel lymph node (SLN) biopsy". Cette technique de diagnostic du cancer est basée sur le concept du nœud sentinelle ("sentinel node concept") selon lequel l'état du nœud lymphatique sentinelle du bassin lymphatique régional nodal drainant une tumeur primaire, est une indication de l'état cancéreux ou non cancéreux de la totalité de cette région lymphatique nodale concernée. This cancer diagnostic technique is based on the concept of sentinel node ( "sentinel node concept") that the sentinel lymph node status of regional lymph node basin draining a primary tumor, is an indication of the cancerous condition or not cancer of the whole of this region lymphatic node concerned. Si le nœud sentinelle est atteint, toute la région est atteinte et inversement. If the sentinel node is reached, the entire region is reached and vice versa. Jusqu'à ce jour les sondes peropératoires radiosensibles les plus utilisées en routine pour la chirurgie radioguidée, et notamment pour la biopsie SLN, sont des sondes γ aptes à détecter les radiations γ (rayonnement γ ou photon). To date intraoperative probes radiosensitive most routinely used for radio-surgery, especially for SLN biopsy are γ probes capable of detecting γ radiation (γ radiation or photon). Mais les radiations γ ont pour inconvénient d'avoir une relativement longue portée à l'intérieur des tissus biologiques, ce qui crée un important bruit de fond. Γ radiation but have the disadvantage of having a relatively long range inside biological tissue, which creates a significant background noise. Il est ainsi délicat de différencier les zones tumorales par rapport aux tissus sains. This makes it difficult to differentiate tumor areas compared to healthy tissue. En outre, cette contamination par le bruit de fond de radiations γ rend la détection de zones tumorales radiomarquées proches difficile, voire impossible. In addition, the noise contamination of γ radiation background makes detection of radiolabeled tumor areas near difficult or impossible. Les sondes manuelles peropératoires sensibles aux rayonnements β (positon et/ou électron) ont donc été développées comme alternatives possibles aux sondes γ. Intraoperative manual probes sensitive to β radiation (positron and / or electron) have therefore been developed as alternatives to γ probes. Dans la mesure où les particules β ont une portée relativement courte dans les tissus, les sondes peropératoires manuelles dont le principe repose sur la détection de ces émissions β sont potentiellement beaucoup plus sensibles pour la délimitation et la localisation de zones focalisées de cancers que les sondes plus standard fonctionnant sur la détection de rayonnements γ hautement pénétrants. Insofar as the β particles have a relatively short range in tissue, manual intraoperative probes whose principle is based on the detection of these β emissions are potentially much more sensitive to the demarcation and localization zones focused cancers than probes more standard operating on the detection of highly penetrating γ radiation.

On connaît des marqueurs isotopiques émetteurs de positons ayant une haute affinité pour les tissus cancéreux. Discloses positron emitting isotope markers having a high affinity for cancerous tissue. Il s'agit par exemple du fluoro-2-déoxy-D-glucose marqué au 18 F (FDG). This is for example fluoro-2-deoxy-D-glucose labeled with 18 F (FDG). Le FDG marqué au 18 F est un marqueur spécifique d'un hypermétabolisme glucidique révélateur de tissus malins ou de tissus inflammatoires. The labeled FDG 18 F is a specific marker of a carbohydrate hypermetabolism developer malignant tissue or inflammatory tissues. Ce marqueur est déjà utilisé en médecine diagnostique pour établir une cartographie de l'extension cancéreuse à l'aide d'appareillages complexes et onéreux de détection de positons (caméra TEP : Tomographie par Emission de Positon). This marker is already used in diagnostic medicine for establishing a mapping of cancerous extension using complex and expensive equipment tomography detection (PET camera: Positron Emission Tomography). Il peut être noté en aparté que ces appareillages lourds de détection "corps entier", ne sauraient être concurrents des dispositifs compacts comprenant des sondes nouvelles peropératoires. It may be noted as an aside that these heavy equipment detection "whole body", can not be competitive compact devices including new intraoperative probes. En effet, outre leur coût, ces appareillages ont pour inconvénient un seuil de détection des nodules tumoraux limités à environ 8 mm et leur incapacité à être utilisés en mode peropératoire, à cause de leur encombrement et de leur lenteur à l'analyse. Indeed, apart from cost, these devices have the disadvantage that a detection threshold of tumor nodules limited to about 8 mm and their inability to be used intraoperatively mode, because of their size and their slowness to analysis. Les sondes manuelles peropératoires ont donc, de manière non contestable, leur place parmi les moyens techniques d'assistance des médecins dans le traitement de maladies telles que les cancers. Intraoperative manual probes therefore, of unobjectionably, their place among the technical assistance means doctors in the treatment of diseases such as cancers. Mais les obstacles techniques sont nombreux sur la route devant mener à l'optimisation des dispositifs manuels (sondes) peropératoires, d'aide à la chirurgie (chirurgie radioguidée) fonctionnant sur le principe de détection de positons, émis par des éléments radioactifs tels que des traceurs tumoraux du type FDG marqué 18 F. En effet, ces marqueurs radiopharmaceutiques sont des isotopes radioactifs émetteurs de positons particulièrement instables et générant chacun, après interaction avec un électron du milieu dans lequel ils se trouvent, deux photons γ d'annihilation 51 IkeV, émis simultanément, sur la même ligne mais dans des directions opposées. But technical obstacles are many on the road leading to the optimization of manual devices (sensors) intraoperative, aid to surgery (radio-surgery) operating on the positron detection principle, emitted by radioactive elements such as tumor FDG tracers guy scored 18 F. in fact, these radiopharmaceuticals are radioactive isotopes particularly unstable positron emitters and each generating, after interaction with an electron from the medium in which they are located, two-photon annihilation γ 51 IkeV, transmitted simultaneously on the same line but in opposite directions. Or, ce sont ces photons γ d'annihilation qu'il convient de détecter de manière sélective et sensible, car ils sont les fruits de l'hyperactivité des cibles (eg des tissus cancéreux) radiomarquées. Yet it is these photons γ annihilation should detect selectively and sensitively, as they are the fruits of hyperactivity targets (eg cancer tissue) radiolabelled. Cependant, le contraste entre les zones radiomarquées (eg tumorales) et les zones non- radiomarquées (eg saines), est altéré par un rayonnement de fond comprenant des rayonnements γ hautement pénétrants provenant de l'activité normale des tissus et un certain pourcentage de photons de moindre énergie, issus de la diffusion Compton, c'est-à- dire de l'interaction des photons avec le corps entier du patient et subséquemment, leur changement de direction et leur diminution en énergie dans le corps entier du patient, hors des zones cibles radiomarquées. However, the contrast between the radiolabeled areas (eg tumor) and the non-radiolabeled areas (eg healthy) is impaired by background radiation including γ highly penetrating radiation from normal tissue activity and a certain percentage of photons lower energy, from Compton scattering, is ie the photon interaction with the whole body of the patient and subsequently change their direction and decrease energy around the body of the patient outside radiolabelled target areas. Il apparaît donc que l'un des problèmes techniques de base est la discrimination entre, d'une part, les rayonnements utiles à détecter et, d'autre part, le rayonnement de fond parasite. It appears that one of the basic technical problems is the discrimination between, on the one hand, the useful radiation to be detected and, on the other hand, the parasitic background radiation. La demande de brevet internationale WO-97/42524 procède à un bref historique des tentatives infructueuses pour résoudre ce problème technique, avant de proposer au travers de l'invention revendiquée dans le WO-97/42524 une solution qui, on le verra plus loin, n'est pas totalement satisfaisante. International patent application WO 97/42524 conducts a brief history of failed attempts to solve this technical problem, before proposing through the invention claimed in the WO 97/42524 a solution that we will see further , is not fully satisfactory. Il est ainsi rappelé que l'article Raylman et al, J. Nucl. It is thus noted that Article Raylman et al, J. Nucl. Med. Med. 36:1869-74 (1995) propose de compter sélectivement uniquement les événements énergétiques dont la sonde est le siège et dont les énergies sont au dessus du maximum de la distribution Compton, à savoir : approximativement 340 keV. 36: 1869-1874 (1995) proposes to selectively rely energy events, the probe is the seat and whose energies are above the maximum of the Compton distribution, ie approximately 340 keV. Cela correspond à l'énergie des électrons produits par diffusion Compton, laquelle résulte de l'interaction des photons d'annihilation 511 keV avec un détecteur de la sonde. This corresponds to the energy of electrons generated by Compton scattering, which results from the interaction of the 511 keV annihilation photons with the detector probe. Contrairement à cela, les positons utiles à la détection interagissent avec le détecteur en produisant un spectre d'énergies dont certaines sont au- dessus du maximum de la distribution Compton (340 keV). Contrary to this, the useful positron detection interact with the detector producing a spectrum of energies some of which are above the maximum of the Compton distribution (340 keV).

Cette proposition se heurte au fait que la plupart des détecteurs connus permettant la transformation d'un rayonnement positon en signal lumineux et utilisable dans des sondes à positons, sont des scintillateurs plastiques impropres à la discrimination photons d'annihilation / positons, à l'aide d'un seuil énergétique de 340 keV. This proposal is hampered by the fact that most known detectors capable of processing a positron radiation into light and usable signal in positron probes are plastic scintillators unfit for discrimination annihilation photons / tomography, using an energy threshold of 340 keV. La raison en est que ces scintillateurs plastiques sont caractérisés par une faible résolution en énergie. The reason is that these plastic scintillators are characterized by low energy resolution. Pour essayer de pallier cela, Daghighian et al divulgue dans le brevet européen EP- B-0 535 160 (≡ US-B-5 008 546) une sonde β peropératoire à double détecteur. To try to overcome this, Daghighian et al disclose in European Patent EP-B-0535160 (≡ US-B-5,008,546) a β intraoperative probe dual detector. Le premier détecteur (scintillateur) est sensible aux rayonnements γ, mais surtout aux rayonnements β, quelle que soit la localisation de la source radioactive. The first detector (scintillator) is sensitive to γ radiation, but especially β radiation, regardless of the location of the radioactive source. Le second détecteur est sensible seulement aux rayonnements γ. The second detector is only sensitive to γ radiation. Pour faire la distinction entre le rayonnement β émis par un tissu radiomarqué β et le rayonnement γ ayant une autre origine que les tissus radiomarqués, cette sonde fait la différence entre la quantité de rayonnements β, γ captée par le premier détecteur et la quantité de rayonnements γ captée par le second détecteur. To distinguish between the β radiation emitted by a radioactively labeled β fabric and γ radiation having an origin other than the radiolabeled tissue, this sensor makes the difference between the amount of β radiation, γ detected by the first detector and the amount of radiation γ detected by the second detector. Cette différence est censée correspondre à la quantité de rayonnements β émis par le tissu radiomarqué cible. This difference is assumed to represent the amount of β radiation emitted by the radiolabelled tissue target. La présence de deux détecteurs et la nécessité d'un blindage s'opposent à la miniaturisation, qui est bien évidemment un paramètre critique pour ce type de sonde peropératoire manuelle. The presence of two detectors and the need for shielding oppose the miniaturization, which is obviously a critical parameter for this type of manual intraoperative probe. En outre, ce type de sonde serait sujet à une certaine imprécision ou à un certain manque de fiabilité du fait des perturbations susceptibles d'être provoquées par la pénétration de rayonnements β et γ, ailleurs que par la fenêtre frontale du deuxième détecteur. In addition, this type of probe would be subject to some inaccuracy or some lack of reliability due to the disruption that may be caused by the penetration of β and γ radiation, other than through the front window of the second detector. L'invention objet du WO-A-97/42524 a pour ambition de perfectionner la sonde Daghighian et al en réduisant la taille et en améliorant la sensibilité et la sélectivité. The invention object of WO-A-97/42524 aims to improve the Daghighian probe and al reducing the size and improving the sensitivity and selectivity. Pour ce faire, il est proposé de mettre en œuvre un détecteur particulier constitué par du silicium dopé ioniquement, propre à détecter préférentiellement les particules β émises par le tissu radiomarqué par rapport aux radiations γ. To do this, it is proposed to implement a particular detector consisting of doped silicon ionically clean to preferentially detect the β particles emitted by the radiolabelled tissue with respect to γ radiation. Ces détecteurs en silicium dopé ioniquement auraient donc pour effet avantageux de minimiser l'influence des rayonnements γ parasites et des photons d'annihilation 511 keV. These detectors doped silicon ion thus have the advantageous effect of minimizing the influence of parasites γ radiation and annihilation photons 511 keV. Ainsi la sonde Raylman et al selon le WO-A-97/42524 serait, aux dires de inventeurs, parvenue à réaliser la discrimination souhaitée entre les rayonnements β et γ. Thus Raylman et al probe according to WO-A-97/42524 is, inventors of words, managed to achieve the desired discrimination between the β and γ radiation. Cependant, ce détecteur spécifique a pour inconvénient majeur d'être coûteux, ce qui handicape lourdement les perspectives de la sonde peropératoire à positons dans laquelle il est mis en œuvre. However, this specific detector has the major drawback of being expensive, which severely hampers the prospects of intraoperative probe tomography in which it is implemented. On connaît par ailleurs une sonde chirurgicale peropératoire manuelle à positons produits par le FDG marqué 18 F telle que décrite par F. Liu et al dans la publication : "Contributions to the 2001 Médical Imagining Conférence in San Diego" sur le site Internet University of Pennsylvania Health System© 2001. Cette sonde chirurgicale sensible aux positons selon Liu et al comprend un détecteur à double couche et un photomultiplicateur multianodes. There is also known a manual intraoperative surgical probe positron produced by the FDG marked 18F as described by F. Liu et al in the publication: "Contributions to the 2001 Medical Imagining Conference in San Diego" on the Internet website University of Pennsylvania Health System © 2001. the surgical probe sensitive to positrons according to Liu et al comprises a double-layer detector and a photomultiplier multianodes. Les détecteurs sont des réseaux 8x8 de scintillateurs plastiques fins supportant un réseau cristallin GSO. The detectors are 8x8 networking plastic scintillators for supporting a lattice GSO. Pour supprimer le bruit de fond de rayonnements γ et identifier les positons, ce dispositif repose sur trois critères : 1) définition d'un seuil en énergie pour le scintillateur 2) définition d'un seuil en énergie pour le signal global du photomutiplicateur 3) mise en œuvre d'une technique de détection en coïncidence entre les positons et les rayons γ d'annihilation 511 keV. To remove the background noise of γ radiation and identify positrons, this device is based on three criteria: 1) definition of an energy threshold for the scintillator 2) definition of an energy threshold for the overall signal photomutiplicateur 3) implementation of a coincidence detection technique between the positron and the annihilation γ-rays 511 keV. Cette sonde est utilisée avec des marqueurs FDG marqué F et Te. This probe is used with FDG markers marked F and Te. Elle peut être mise en œuvre dans la technique de biopsie du nœud lymphatique sentinelle, par exemple. It can be implemented in the biopsy of the sentinel lymph node, for example.

Le rapport vrais positons / faux positons obtenu, en présence de bruit de fond γ de 511 keV et de 140 keV, est -3:1 pour un rapport d'absorption tumeur :bruit de fond de 5:1. The report real tomography / positron false obtained in the presence of γ background noise of 511 keV and 140 keV, is -3: 1 for a tumor absorption ratio: background 5: 1. En réalité, le rapport signal/bruit est plus (trop) faible (3-4), parce que la sonde détecte directement, mais de manière peu efficace le passage de positons et de l'un des deux photons d'annihilation dans les scintillateurs plastiques. In fact, the signal / noise ratio is (too) low (3-4), because the sensor detects directly, but little effective passage of positrons and one of the two annihilation photons in the scintillator plastics. Il en résulte que cette sonde ne peut détecter que les cibles disposées à quelques millimètres de la surface des scintillateurs plastiques. It follows that the probe can only detect targets disposed a few millimeters from the surface of the plastic scintillators. Cette sonde a également pour autres inconvénients, un encombrement trop important ainsi le fait de fonctionner avec des courants de haut voltage en proximité du patient (dangereux donc prohibés) et d'être relativement difficile à stériliser thermiquement, au niveau des ses parties externes. This probe also has other disadvantages, too much space and the fact of operating with high voltage currents in the vicinity of the patient (dangerous therefore prohibited) and being relatively hard to be sterilized thermally, at the level of its outer portions.

Dans un tel état de la technique, l'un des objectifs essentiels de la présente invention est d'améliorer encore les performances des sondes peropératoires à positons, en termes de miniaturisation et d'augmentation de la sensibilité et de la sélectivité vis-à-vis des positons de détection utiles. In such a state of the art, one of the essential objectives of the present invention is to further improve the performance of intraoperative probe tomography, in terms of miniaturization and increased sensitivity and selectivity vis-à screw useful detection tomography. Un autre objectif essentiel de l'invention est l'amélioration des pratiques de chirurgie radioguidée, notamment en matière oncologique. Another essential object of the invention is the improvement of radio-surgery practices, including oncology field. Un autre objectif essentiel de l'invention est de mettre au point un procédé d'analyse de matériaux, en particulier de tissus biologiques, par détection de positons émis par un matériau, de préférence un tissu biologique radioactif -avantageusement radiomarqué-, permettant de mettre en évidence de manière fiable, sensible, sélective et économique, les matériaux cibles, en particulier les tissus biologiques radiomarqués, par exemple les tissus cancéreux. Another essential objective of the invention is to develop a material analysis method, in particular of biological tissues, positron detection emitted by a material, preferably a radioactive biological tissue -avantageusement radiomarqué-, allowing to Demonstration of reliable, sensitive, selective and economic, target materials, particularly biological tissue radiolabeled, for example cancerous tissue. Un autre objectif essentiel de l'invention est de proposer un dispositif pour la mise en œuvre d'un tel procédé. Another essential object of the invention to provide a device for implementing such a method. Un autre objectif essentiel de l'invention est de fournir un procédé et un dispositif permettant de localiser avec précision des zones tumorales de petites tailles au sein de tous types de tissus biologiques. Another essential object of the invention is to provide a method and apparatus for accurately locate the tumor areas of small sizes in all types of biological tissues. Un autre objectif essentiel de l'invention est de fournir un procédé et un dispositif de localisation de détection et d'identification de lésions cancéreuses permettant au chirurgien de manière aisée : - de lever tout doute sur la nature cancéreuse ou non d'une lésion, - de détecter une extension tumorale invisible à l'œil nu ou à la palpation, - d'analyser l'extension lymphatique tumorale in vivo et en temps réel, à des fins pronostiques et thérapeutiques majeures : aide à la décision, modification du geste chirurgical prévu initialement (diminution ou augmentation de l'amplitude de l'exérèse), - d'analyser en temps réel et in vivo des tranches de section chirurgicale, - de balayer le champ opératoire en fin d'intervention, afin de ne pas laisser en place du tissu tumoral qui serait passé inaperçu avec les procédures classiques. Another essential object of the invention to provide a method and detection tracking device and identifying cancerous lesions allowing the surgeon easy manner: - the avoidance of doubt on the cancerous or not a lesion, - to detect tumor extension invisible to the naked eye or by palpation - analyze tumor lymphatic invasion in vivo and in real time, to major prognostic and therapeutic purposes: decision support, change the surgical procedure initially planned (decrease or increase in the amplitude of resection), - analyze in real time and in vivo slices of surgical section - to sweep the operative end of the procedure, in order not to leave Place the tumor tissue that would have gone unnoticed with conventional procedures. Un autre objectif essentiel de l'invention est de proposer un procédé et un dispositif de détection/localisation identification de zones tumorales permettant d'optimiser considérablement le rapport avantages/inconvénients de l'acte chirurgical. Another essential object of the invention to provide a method and device for detecting / locating identification of tumor areas to significantly optimize the advantages / disadvantages of surgery. Un autre but essentiel de l'invention est de mettre au point une sonde de détection peropératoire, par exemple, du type pince à disséquer chirurgicale apte à déceler des formations tumorales millimétriques, voire infra millimétriques. Another essential object of the invention is to develop intraoperative detection probe, for example, the type dissecting forceps surgical able to detect tumor formations millimeter or sub millimeter. Un autre objectif essentiel de l'invention est de proposer un procédé et un dispositif de détection/localisation identification de zones tumorales permettant la délimitation des tumeurs in vivo et leur excision précise et permettant également la mise en œuvre des techniques de détection tumorale dans le nœud lymphatique sentinelle (SLN), sans la nécessité de la biopsie. Another essential object of the invention to provide a method and device for detecting / locating identification of tumor areas for the in vivo tumor delineation and precise excision and also allowing the implementation of tumor detection techniques in the node sentinel lymph (SLN), without the need for biopsy. Un autre objectif essentiel de l'invention est de proposer un procédé et un dispositif tels que définis ci-dessus pour faire la distinction entre, d'une part, du rayonnement β émis par un tissu radiomarqué par des isotopes émettant du rayonnement β dans la partie de tissu ciblé par le détecteur et, d'autre part, le rayonnement β et γ émis par du tissu non ciblé par le détecteur. Another essential object of the invention to provide a method and apparatus as defined above to distinguish between, on the one hand, the β radiation emitted by a radiolabelled tissue with isotopes emitting β radiation in the portion of the targeted tissue by the detector and, on the other hand, the β and γ radiation emitted by the non-target tissue by the detector. Ces objectifs, parmi d'autres, sont atteints par la présente invention qui concerne en premier lieu un procédé d'analyse de matériau, en particulier de tissu biologique, par détection de rayonnement β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, de préférence radiomarqué avec un émetteur de positons caractérisé en ce qu'il consiste essentiellement : o à utiliser au moins deux détecteurs placés en opposition, de part et d'autre d'une masse de matériau à analyser; These objectives, among others, are achieved by the present invention which relates firstly to a material analysis method, in particular biological tissue by radiation detecting β, particularly positron emitted by a material, particular a biological tissue, radioactive, preferably radiolabeled with a positron emitter characterized in that it consists essentially: • in using at least two detectors placed in opposition on either side of a mass of material to be analyzed; o à détecter en coïncidence dans chaque détecteur un électron Compton issu, selon le mécanisme de diffusion Compton, de l'interaction avec l'un des deux photons incidents résultant de l'annihilation entre un positon émis par la masse de matériau à analyser et un électron; o to detect coincidence in each detector from a Compton electron, by Compton scattering mechanism, interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted from the mass of material to be analyzed and a electron; o à sélectionner les signaux de détection coïncidente, à savoir les signaux pour chacun desquels une détection d'un électron Compton dans un détecteur coïncide temporellement avec une détection d'un électron Compton dans l'autre détecteur en opposition; o selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which a detection of a Compton electron detector in a temporally coincides with a detection of a Compton electron detector in the other in opposition; o à compter les signaux sélectionnés de manière à recueillir des informations représentatives de la quantité de positons émis par la masse de matériau à analyser; o from the selected signals so as to obtain information representative of the amount of positrons emitted by the mass of material to be analyzed; o éventuellement à communiquer ces informations à l'utilisateur. o possibly to communicate this information to the user. II est du mérite des inventeurs : It is the inventors' credit:

- d'avoir mis à profit certaines propriétés de l'émission du photon d'annihilation, en particulier d'utiliser le fait que les deux photons d'annihilation soient émis dans des directions opposées (180 degrés), - et d'avoir cherché à détecter en coïncidence les électrons provenant de la diffusion Compton. - Have taken advantage of certain properties of the emission of the photon annihilation, especially to use the fact that the two annihilation photons are emitted in opposite directions (180 degrees) - and of having sought detecting coincidence in the electrons from Compton scattering.

Cela va complètement à rencontre des principes utilisés pour la TEP dans laquelle on s'attache à mesurer l'énergie de deux rayons γ d'annihilation avec la meilleure précision possible, pour éliminer les événements qui détériorent la résolution de l'image. This goes completely counter to the principles used for PET in which one tries to measure the energy of two γ-ray annihilation with the best precision possible, to eliminate events that degrade the image resolution. Ces événements sont précisément la résultante de la diffusion Compton. These events are precisely the result of Compton scattering. Aucun des principes de fonctionnement des sondes peropératoires connues à ce jour, n'exploite, comme mode de détection, la seule interaction de diffusion Compton des deux photons d'annihilation 511 keV émis dans des directions (diamétralement) opposées, en utilisant comme signal cible l'électron Compton de diffusion. No intraoperative probes operating principles known to date, does not operate as detection mode, the only Compton scattering interaction of two 511 keV annihilation photons emitted in directions (diametrically) opposed, using as a target signal Compton electron scattering. Conformément à l'invention, l'élimination du bruit de fond ne se fait pas prioritairement au moyen d'un blindage, au demeurant non envisageable du fait des contraintes de miniaturisation imposées à de tels dispositifs, mais par la mesure de la survenue concomitante de deux signaux issus de deux électrons Compton, eux-mêmes générés par deux interactions des deux photons d'annihilation, respectivement, dans les deux détecteurs placés en opposition de part et d'autre de l'objet à analyser. According to the invention, removal of the background noise does not primarily effected by means of a shield, moreover, not possible because of the miniaturization constraints imposed on such devices, but by measuring the concomitant occurrence of two signals from two Compton electrons, themselves generated by two interactions of the two annihilation photons, respectively, in the two detectors positioned in opposition to either side of the object to analyze. Ces deux photons d'annihilation résultent de la rencontre, dans la matière de l'objet à analyser, d'un positon émis par le radiomarqueur fixé sur l'objet à analyser et d'un électron. These two annihilation photons resulting from the encounter, in the material of the object to be analyzed, a positron emitted by the radiolabel attached to the object to be analyzed and of an electron. Cependant pour améliorer encore le rapport signal/bruit de fond, il est envisageable, conformément à une variante avantageuse de l'invention, d'isoler les détecteurs par rapport à d'éventuels rayonnements parasites provenant de régions hors de la cible, à savoir la masse de matériau à analyser, en plaçant au moins un écran d'atténuation au voisinage des détecteurs. However, to further improve the signal / background noise, it is possible, according to an advantageous embodiment of the invention, to isolate the detectors with respect to any spurious radiation from regions outside of the target, ie mass of material to be analyzed, by placing at least a mitigation screen in the vicinity of the detectors. En particulier, cet ou ces écran(s) d'atténuation pourrai(en)t être placé(s) autour des détecteurs dans les directions qui ne sont pas ciblées par l'analyse. In particular, this or the screen (s) mitigation could (are) to be placed (s) around the detectors in directions that are not targeted by the analysis. Conformément à l'invention, on détecte efficacement et simultanément les deux photons d'annihilation et, ce faisant, on élimine la (quasi)totalité du rayonnement de fond parasite. According to the invention, effectively and simultaneously detects the two annihilation photons and thereby is removed (virtually) all the parasitic background radiation. La figure 1 annexée montre comment la détection des électrons Compton en coïncidence permet d'éviter la détection de photons ne provenant pas du matériau à analyser compris entre les détecteurs mais de l'extérieur. Figure 1 attached shows how the detection of the coincidence in Compton electrons avoids the detection of photons not originating from the material to be analyzed between the detectors but from the outside. La partie gauche de la figure 1 correspond à l'émission d'un positon par la matière à analyser, comprise entre les deux détecteurs. The left side of Figure 1 corresponds to the emission of a positron by the material to be analyzed, between the two detectors. Ce positon interagit avec un électron pour produire deux photons γ d'annihilation d'énergie égale à 511 keV et de directions opposées. This positron interacts with an electron to produce two photons of equal energy γ annihilation at 511 keV and opposite directions. Chaque photon γ est soumis, à l'intérieur du détecteur, à une diffusion Compton qui produit un électron d'énergie inférieure ou égale à 350 keV. Each γ photon is subjected, within the detector, to a Compton scattering produces a lower energy electron or equal to 350 keV. Chacun des deux électrons Compton dans chacun des deux détecteurs génère en coïncidence un signal eg de 50 nanosecondes, mesuré conformément au procédé selon l'invention. Either Compton electrons in each of the two detectors generates a coincidence signal eg 50 nanoseconds, measured according to the method of the invention. Sur la partie droite de la figure 1, une source de rayonnement (annihilation de positons) extérieure à l'espace compris entre les deux détecteurs, provoque, par le biais d'un photon 511 KeV, l'émission d'un électron Compton dans l'un des détecteurs. On the right part of Figure 1, a radiation source (positron annihilation) outside the space between the two detectors, causes, through a photon 511 KeV emission of a Compton electron in one of the detectors. Cela génère un signal sans équivalent dans l'autre détecteur : pas de coïncidence. This generates a unique signal in the other detector: no coincidence. Ce signal n'est donc pas pris en compte dans la détection. This signal is thus not taken into account in the detection.

Si ce photon réagi avec ce détecteur pour produire un photon de diffusion Compton, la probabilité que ce dernier entre en collision avec l'autre détecteur est extrêmement faible, voire négligeable, précisément du fait de la diffusion Compton et donc du changement de direction et d'énergie du photon initial. If this photon detector that reacted to produce a photon Compton scattering, the likelihood that it collides with the other sensor is extremely small or negligible, precisely because of Compton scattering and therefore the change of direction and the energy of the original photon. C'est seulement si la source est entre les deux détecteurs que l'on peut déceler en même temps les deux photons d'annihilation. Only if the source is between the two detectors that can detect simultaneously both annihilation photons. Le procédé selon l'invention permet de faire la distinction entre, d'une part, du rayonnement β émis par un tissu radiomarqué par des isotopes émettant du rayonnement β dans la partie de tissu ciblé par le détecteur et, d'autre part, le rayonnement β et γ émis par du tissu non ciblé par le détecteur. The method according to the invention allows to distinguish between, on one hand, the β radiation emitted by radiolabelled tissue by emitting isotopes of β radiation in the targeted tissue portion by the detector and, secondly, the β and γ radiation emitted by the non-target tissue by the detector. Le fait que les électrons Compton à détecter aient une faible portée (par exemple The fact that the Compton electrons have a low detection range (eg

100 μm dans un cristal scintillateur) va tout à fait dans le sens de la miniaturisation recherchée pour de tels dispositifs ou sondes, en particulier dans les applications chirurgicales peropératoires. 100 .mu.m in a scintillator crystal) is entirely in the direction of miniaturization sought for such devices or sensors, especially in intraoperative surgical applications.

Pour améliorer encore la sélectivité de la détection, il est avantageux de pouvoir faire varier la sensibilité de la détection, c'est-à-dire le rapport signal/ bruit, en faisant varier le seuil en énergie de chaque détecteur (de préférence par l'intermédiaire de l'intensité des signaux de détection des électrons Compton) et/ou la longueur (c'est-à-dire la durée) de la coïncidence. To further improve the selectivity of detection, it is advantageous to be able to vary the sensitivity of detection, that is to say the signal / noise ratio, by varying the energy threshold of each detector (preferably by intermediate intensity of Compton electron detection signals) and / or the length (that is to say the duration) of the coincidence.

La mise en place d'un seuil en énergie pour l'électron Compton participe à la discrimination entre signaux parasites (bruit de fond) et signaux de détection utiles. The establishment of an energy threshold for the Compton electron involved in the discrimination between interference signals (background) and useful detection signals. Parmi les signaux parasites figurent les photons γ incidents à la diffusion Compton, dont l'énergie est égale à 511 keV moins l'énergie de l'électron Compton (de l'ordre de 350 keV). Among interference signals include γ photons incident to Compton scattering, the energy is equal to 511 keV least the energy of the Compton electron (of the order of 350 keV). Pratiquement, le seuil en énergie est avantageusement mais non limitativement, compris entre 0 et 350 keV, de préférence entre 50-350 keV. Practically, the energy threshold is advantageously but not exclusively, between 0 and 350 keV, preferably between 50-350 keV. Plus la valeur du seuil en énergie choisie dans l'intervalle 0-350 keV, de préférence 50-350 keV, reste élevée, plus on améliore le rapport signal/bruit de fond, mais on diminue par contre la limite de détection. The higher the energy threshold of the value selected in the 0-350 keV range, preferably 50-350 keV remains high, the more one improves the signal / noise, but decreases against the limit of detection. Il y a donc un réglage manuel à prévoir pour ce seuil, qui peut être modifié par l'utilisateur selon les conditions de mise en œuvre. So there is a manual adjustment to provide for that threshold, which can be modified by the user according to the conditions of implementation. La limite inférieure n'est pas modifiable et dépend de la qualité du détecteur. The lower limit is not changeable and depends on the quality of the detector. Le seuil en énergie de détection des électrons Compton, correspond à un seuil en intensité pour les signaux électriques de détection. The energy threshold of detection of Compton electrons, corresponds to an intensity threshold for the detection of electrical signals. Le fait de pouvoir moduler ainsi la durée de la coïncidence à détecter, c'est-à-dire de fixer une fenêtre temporelle pour les signaux électroniques Compton détectés en coïncidence, est tout à fait intéressant parce qu'il permet de s'adapter à différents types de détecteurs. The fact of thus modulate the power duration of coincidence to be detected, that is to say to set a time window for the electronic signals Compton detected in coincidence, is quite interesting because it allows to adapt to different types of detectors. Cette fenêtre temporelle dépend des détecteurs et de l'électronique utilisée et peut être par exemple de l'ordre de 50 nanosecondes et plus généralement comprise entre 10 et 500 nanosecondes, de préférence 20 et 100 nanosecondes. This time window depends of the detectors and electronics used and may for example be of the order of 50 nanoseconds and more generally between 10 and 500 nanoseconds, preferably 20 to 100 nanoseconds. Le réglage de cette fenêtre est à la portée de l'homme du métier. The setting of this window is accessible to the skilled person. Ce réglage peut être effectué lors de l'installation du dispositif pour la mise en œuvre du procédé d'analyse selon l'invention. This adjustment can be performed during the installation of the device for implementing the analysis method according to the invention. Naturellement, les caractéristiques des moyens de détection et/ou des transducteurs du rayonnement utile ainsi que de l'électronique de traitement des signaux, sont, entre autres, prises en compte pour la détermination de la durée de la coïncidence. Naturally, the characteristics of the detection means and / or transducers of the useful radiation as well as signal processing electronics have, among others, taken into account for determining the duration of the coincidence.

Conformément à un mode préféré de mise en œuvre du procédé selon l'invention, on choisit les détecteurs/transducteurs parmi : • les détecteurs/transducteurs aptes à produire des signaux de détection lumineux en réponse à des rayonnements, de préférence parmi les détecteurs/transducteur à scintillations, • et/ou les détecteurs/transducteurs produisant directement un signal électrique sous l'effet des rayonnements. According to a preferred mode of implementation of the method according to the invention, sensors / transducers is chosen from: • the sensors / transducers capable of producing light detection signals in response to radiation, preferably from sensors / transducer scintillation, • and / or sensors / transducers directly producing an electrical signal in response to radiation.

Dans le cas où les détecteurs/transducteurs sont du type de ceux aptes à produire des signaux de détection lumineux en réponse à des rayonnements, de préférence des détecteurs/transducteurs à scintillations, on transforme ces signaux lumineux en signaux électriques. In the case where the sensors / transducers are of the type capable of producing light detection signals in response to radiation, preferably sensors / transducers scintillation, converting the light signals into electrical signals. Selon une caractéristique avantageuse de l'invention, on procède à cette transformation non pas à proximité immédiate des détecteurs, et donc du patient lorsque le procédé est en oeuvre dans une sonde peropératoire, mais à une distance de sécurité respectable par rapport aux détecteurs, par exemple au moins 1 m, de préférence au moins 1,5 m et, plus préférentiellement encore au moins 2 m. According to an advantageous characteristic of the invention, this is performed not close processing of the detectors, and therefore the patient when the method is used in an intraoperative probe, but at a distance of respectable safety relative to the detectors, by example at least 1 m, preferably at least 1.5 m and, still more preferably at least 2 m. Cette distance est choisie de manière à ne pas risquer d'exposer le patient aux signaux électriques, surtout les signaux électriques à haute tension, lorsque le procédé est en oeuvre dans une sonde peropératoire. This distance is chosen so as to avoid the risk of exposing the patient to the electrical signals, especially high-voltage electrical signals, when the method is used in an intraoperative probe.

Les signaux électriques acquis directement ou indirectement à partir des rayonnements utiles à détecter sont aptes à être traités au moins pour l'étape de sélection des signaux de détection coïncidente et pour l'étape de comptage des signaux sélectionnés, voire pour l'étape de communication d'informations à l'utilisateur. The electrical signals obtained directly or indirectly from the useful radiation to be detected are able to be processed at least for the step of selecting the coincident detection signals and the step of counting of the selected signals or to the communicating step information to the user. Avantageusement, les signaux électriques produits directement ou indirectement sous forme analogique par les détecteurs, peuvent être ensuite convertis sous forme numérisée. Advantageously, the electrical signals produced directly or indirectly in analog form by the sensors, can then be converted in digital form. De manière plus préférée encore, on transporte et, éventuellement on transforme séparément les signaux produits par les deux détecteurs. More preferably still, is transported and, optionally separately converting the signals produced by the two detectors.

Les signaux issus de ces deux voies de transport et, éventuellement de transformation (conversion analogique/numérique) sont ensuite traités par des moyens électroniques appropriés permettant la sélection des signaux de détection coïncidence et le comptage des signaux sélectionnés. The signals from these two conveying paths and possibly processing (analog / digital conversion) are then processed by appropriate electronic means allowing selection of the coincidence detection signals and the counting of the selected signals. Selon une caractéristique tout à fait intéressante de l'invention, les détecteurs sont portés par deux branches d'un outil en présentant au moins deux, cet outil étant de préférence une pince. According to a very interesting characteristic of the invention, the detectors are carried by two branches of a tool having at least two, this tool being preferably a clamp. En pratique, il s'agit par exemple d'une pince chirurgicale à disséquer. In practice, this is such a surgical dissecting forceps. Le procédé selon l'invention permet donc de mettre en œuvre un outil d'encombrement relativement faible et facile à manipuler par l'utilisateur, en particulier par le chirurgien. The method according to the invention allows to implement a congestion tool relatively small and easy to handle by the user, in particular by the surgeon. L'encombrement de la pince est d'autant plus faible que le procédé selon l'invention permet de s'affranchir d'un blindage pour éliminer les bruits de fond. The size of the clip is even lower than the method of the invention overcomes a shield to eliminate background noise. Pour autant, il n'est pas exclu, conformément à une caractéristique avantageuse de l'invention, de placer au moins un écran d'atténuation autour des détecteurs dans les directions qui ne sont pas ciblées par l'analyse, pour améliorer encore le rapport signal/bruit de fond. However, it is not excluded, according to an advantageous feature of the invention, to place at least a mitigation screen around the detectors in directions that are not targeted by the analysis, to further improve the report signal / background noise. Le procédé selon l'invention est avantageusement appliqué à la détection et/ou à la localisation peropératoire de zones tumorales, de préférence de zones tumorales de taille inférieure ou égale à 10 mm, et mieux encore inférieure ou égale à 8 mm. The method according to the invention is advantageously applied to the detection and / or intraoperative localization of tumor areas, preferably tumor areas of less than or equal to 10 mm, and more preferably less than or equal to 8 mm.

Idéalement, la sensibilité finale du procédé selon l'invention pourrait, en pratique, être, par exemple, de l'ordre de 1 μCi. Ideally, the final sensitivity of the method according to the invention may in practice be, for example, of the order of 1 .mu.Ci. Selon un autre de ses aspects, la présente invention concerne un dispositif notamment pour la mise en œuvre du procédé susvisé. In another aspect, the present invention relates to a device including the implementation of the above process. Il s'agit d'un dispositif d'analyse de matériau, en particulier de tissu biologique, par détection de rayonnement β, en particulier de positons, émis par un matériau, en particulier un tissu biologique, radioactif, de préférence radiomarqué avec un émetteur de positons, caractérisé en ce qu'il comprend : o au moins une sonde supportant au moins deux détecteurs en opposition, • cette sonde étant conçue de telle sorte qu'une masse de matériau à analyser puisse être disposée entre les deux détecteurs en opposition, • chacun de ces détecteurs étant aptes à détecter en coïncidence, un électron Compton issu, selon le mécanisme de diffusion Compton, de l'interaction avec l'un des deux photons incidents résultant de l'annihilation entre un positon émis par la masse de matériau à analyser et un électron, o des moyens de sélection des signaux de détection coïncidente, à savoir les signaux pour chacun desquels une détection d'un électron Compton dans un détecteur coïncide temporellement avec une détection d'un électron Compton dans l'autre détecteur en opposition; This is a material analysis device, in particular biological tissue by radiation detecting β, particularly positron emitted by a material, in particular a biological, radioactive tissue, preferably radiolabelled with a transmitter tomography, characterized in that it comprises: at least a probe supporting at least two detectors in opposition, • this probe being designed such that a mass of material to be analyzed may be disposed between the two detectors in opposition, • each of these detectors being adapted to detect coincidence, one from Compton electron, by Compton scattering mechanism, interaction with one of the two incident photons resulting from the annihilation between a positron emitted from the mass of material and analyzing an electron, o means for selecting the coincident detection signals, namely the signals for each of which a detection of a Compton electron detector in a temporally coincides with a detection of a Compton electron in the other detector opposition; o des moyens de comptage des signaux sélectionnés de manière à recueillir des informations représentatives de la quantité de positons émis par la masse de matériau à analyser; o signal counting means selected so as to obtain information representative of the amount of positrons emitted by the mass of material to be analyzed; ces moyens de sélection et ces moyens de comptage appartenant à un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, o éventuellement des moyens de communication desdites informations à l'utilisateur. these selection means and the counting means belonging to a signal processing system produced by the detectors, optionally o communication means of said information to the user.

Ce dispositif économique compact, simple et fiable dans son fonctionnement permet de repérer, en toute sécurité, de manière sensible et sélective, des sources de radioactivité, et en particulier des tissus radiomarqués, par exemple à l'aide de 18 FDG, et ce même pour des objets de très petite taille. This compact device economical, simple and reliable in its operation can identify, secure, responsive and selective manner, sources of radioactivity, particularly radiolabelled tissues, for example using 18 FDG, even for objects of very small size. Le principe de détection en coïncidence d'électrons Compton mis en œuvre selon l'invention permet une miniaturisation importante, et d'autant plus importante qu'un blindage n'est pas nécessaire pour supprimer les bruits de fond. The detection principle in Compton electron coincidence implemented according to the invention allows a significant miniaturization, and even more important than shielding is not necessary to remove background noise. Pour autant, il n'est exclu, pour améliorer encore le rapport signal/bruit de fond suivant un mode particulier de réalisation du dispositif selon l'invention, que ce dernier comprenne éventuellement au moins un écran d'atténuation, apte à isoler les détecteurs par rapport à d'éventuels rayonnements parasites provenant de régions hors la cible, à savoir la masse de matériau à analyser comprise entre les détecteurs. However, it is not excluded to further improve the signal / noise ratio according to a particular embodiment of the device according to the invention, the latter may comprise at least a mitigation screen, able to isolate the detectors with respect to any spurious radiation from regions outside the target, namely the mass of material to be analyzed between the detectors. Cet ou ces écrans peuvent être avantageusement disposés au voisinage des détecteurs, par exemple dans les directions qui ne sont pas ciblées par l'analyse. This or these screens can be advantageously disposed adjacent the detectors, for example in directions that are not targeted by the analysis.

Avantageusement, la sensibilité de la détection, c'est-à-dire le rapport signal/ bruit, est réglable en faisant varier le seuil en énergie de chaque détecteur (de préférence par l'intermédiaire de l'intensité des signaux de détection des électrons Compton) et/ou la longueur (c'est-à-dire la durée) des signaux mis en coïncidence. Advantageously, the detection sensitivity, that is to say the signal / noise ratio, is adjustable by varying the energy threshold of each detector (preferably via the intensity of the electron detection signals Compton) and / or the length (that is to say the duration) of the signals brought into coincidence. Cette durée de coïncidence est donnée par la longueur/durée des signaux électriques, produits directement ou indirectement par les détecteurs et, de préférence, numérisés. This time coincidence is given by the length / duration of the electrical signals produced directly or indirectly by the detectors and preferably digitized. Les détecteurs de choix conformément à l'invention sont ceux aptes à produire des signaux de détection lumineux en réponse aux rayonnements radioactifs à détecter. The detectors of choice in accordance with the invention are those capable of producing light detection signals in response to radioactive radiation to be detected. Les détecteurs sont de préférence mais non limitativement des détecteurs à scintillation. The sensors are preferably but not limited to scintillation detectors. Selon une variante, les détecteurs sont du type susvisé et/ou du type de ceux produisant directement des signaux électriques sous l'effet des rayonnements. Alternatively, the sensors are of the type referred to above and / or the type directly producing electrical signals under the effect of radiation.

Ces signaux électriques, de préférence numérisés sont ceux qui sont traités électroniquement dans le dispositif pour la sélection des signaux de détection coïncidente et pour le comptage des signaux sélectionnés, voire pour l'étape de communication d'informations à l'utilisateur. These electrical signals are preferably digitized those treated electronically in the device for the selection of coincident detection signals and the counting of the selected signals or information to the user the step of communicating.

Plus précisément, le dispositif selon l'invention peut comprendre : o éventuellement des moyens permettant le transport des signaux de détection depuis les détecteurs vers un système de traitement desdits signaux, o d'éventuels moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques le cas échéant, o éventuellement des moyens d'amplification des signaux électriques, o un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, ce système comportant : • de préférence au moins un convertisseur analogique/numérique, • des moyens de sélection des signaux de détection coïncidente incluant: - des éléments de discrimination des signaux électriques à traiter selon un seuil S énergétique de détection des électrons Compton, c'est-à-dire selon l'intensité des signaux électriques, - et/ou des éléments de modification (de la durée) des signaux électriques, produits directement ou indirectement par les détecteurs et, de préférence, numérisés, - au moins module électronique de tri des signaux de détection coïncidente, • des moyens de comptage des signaux sélectionnés, o des moyens de communication d'informations à l'utilisateur, de préférence sous forme visuelle et/ou sonore. More precisely, the device according to the invention may comprise: o optionally means for the transport of detection from the detectors to one of said signal processing system signals, where possible means for transforming light signals into electrical signals if required o optionally means for amplifying electric signals, where a system for processing signals produced by the detectors, said system comprising: • preferably at least one analog / digital converter, • means for selecting the coincident detection signals including : - elements of discrimination electrical signals to be processed according to an energy threshold S for detecting Compton electrons, that is to say according to the intensity of the electrical signals, - and / or changing elements (duration) electrical signals produced directly or indirectly by the detectors and preferably digitized, - at least the electronic module for sorting the coincident detection signals, the selected signals • counting means, where information communication means to user, preferably in a visual and / or audible.

Dans tous les modes de réalisation de l'invention, il est intéressant, pour des raisons évidentes de commodité de manipulation (entre autres), que la taille de la sonde (c'est-à- dire de l'outil), de préférence de la pince, soit la plus réduite possible. In all of the invention embodiments, it is interesting, for obvious reasons of convenience of handling (and others), that the size of the probe (that is to say of the tool), preferably the clamp, is as small as possible.

Dans le mode préféré optoélectronique de réalisation du dispositif selon l'invention, mode qui nécessite une transformation des signaux optiques recueillis en signaux électriques, il est possible d'accroître de façon remarquable la sécurité d'emploi en faisant en sorte que les moyens permettant la transformation des signaux lumineux en signaux électriques, soient éloignés des détecteurs et du support desdits détecteurs, cet éloignement contribuant d'ailleurs à la miniaturisation. In the optoelectronic preferred embodiment of the device according to the invention, which method requires a processing of the optical signals collected into electrical signals, it is possible to remarkably increase user safety by ensuring that the means allowing the processing the light signals into electrical signals, are distant sensors and support said sensors, this distance also contributes to miniaturization.

C'est ainsi que lesdits moyens de transformation optoélectronique sont de préférence disposés dans un module ou une structure, par exemple une boite électronique, comprenant le système de traitement des signaux produits par les détecteurs et/ou les moyens de communication d'informations à l'utilisateur. Thus, said optoelectronic conversion means are preferably arranged in a module or structure, for example an electronic box, comprising signal processing system produced by the detectors and / or the information communication means to 'user.

L'éloignement entre ces deux entités physiquement distinctes que sont lesdits moyens de transformation optoélectronique et les détecteurs et leurs supports, correspond à une distance de sécurité respectable, par exemple d'au moins 1 m, de préférence d'au moins 1,5 m et, plus préférentiellement encore d'au moins 2 m. The distance between these two physically distinct entities, said means of transformation and optoelectronic sensors and their supports, represents a respectable distance of safety, for example by at least 1 m, preferably of at least 1.5 m and even more preferably of at least 2 m. Pour les dispositifs selon l'invention qui sont des sondes peropératoires, cette distance est un gage de sécurité pour le patient qui ne risque pas d'être exposé aux signaux électriques, éventuellement dangereux. For devices of the invention are intraoperative probes, this distance is a guarantee of safety for the patient who is not likely to be exposed to electrical signals, possibly dangerous. Dans cette réalisation, sont prévus des moyens de transport des signaux de détection lumineux depuis les détecteurs vers des moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques. In this embodiment, means are provided for transportation of the light detection signals from the detectors to the means for transforming light signals into electrical signals. Lesdits moyens de transport optiques peuvent être, par exemple, des fibres ou des faisceaux de microfibres optiques souples et plus ou moins longues. Said optical transmission means may be, for example, fibers or microfibers of flexible optical beams and shorter or longer. Les moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques sont, par exemple, des photomultiplicateurs. The means for transforming light signals into electrical signals are, for example, photomultiplier.

Dans les variantes où les signaux recueillis dans les détecteurs sont directement des signaux électriques, il peut être également avantageusement prévu que les détecteurs et leurs supports, d'une part, et le système de traitement des signaux recueillis, d'autre part, forment deux entités physiquement distinctes et éloignées. In variants where the signals collected in the detectors are directly electrical signals, it may be also advantageously provided that the detectors and their supports, on the one hand, and the processing system of the signals, on the other, form two physically separate and distant entities. Ainsi, la sonde (eg la pince) peut être de taille réduite et ainsi facile à manipuler. Thus, the probe (eg the clamp) may be of reduced size and thus easy to handle. Par ailleurs, le système de traitement des signaux produits par les détecteurs est, par exemple, disposé dans un module ou une structure, par exemple une boite électronique, structurellement distincte de la sonde et comprenant aussi les moyens de communication d'informations à l'utilisateur. Furthermore, the signal processing system produced by the detectors is, for example, arranged in a module or structure, for example an electronic box, structurally separate from the probe and also comprising the information communication means to user. Les moyens de transport des signaux électriques de la sonde à la boite électronique sont tout simplement des fils conducteurs, plus ou moins longs, par exemple d'au moins 1 m, de préférence d'au moins 1,5 m et, plus préférentiellement encore d'au moins 2 m. The means of transport of electrical signals from the probe to the electronic box are simply conductors son, shorter or longer, for example at least 1 m, preferably at least 1.5 m and even more preferably of at least 2 m.

Les signaux électriques obtenus peuvent être avantageusement amplifiés par des moyens d'amplification comprenant des préamplificateurs et des amplificateurs. The resulting electrical signals can be advantageously amplified by amplification means including preamplifiers and amplifiers.

Suivant une variante avantageuse de réalisation, les éléments de discrimination des signaux électriques selon leur intensité (c'est à dire selon un seuil énergétique de détection des électrons Compton) et/ou selon leur longueur (durée), sont conçus pour traiter des signaux analogiques, le convertisseur analogique/numérique étant, dans ce cas, disposé en aval desdits éléments. In one advantageous embodiment, the discriminatory elements of the electrical signals according to their intensity (ie in a Compton electron energy detection threshold) and / or by length (duration), are designed to handle analog signals , the analog / digital converter being in this case disposed downstream of said elements.

Selon d'autres variantes, il n'est pas exclu que le convertisseur analo- gique/numérique soit disposé en amont desdits éléments de discrimination. In other embodiments, it is not excluded that the analog / digital converter is disposed upstream of said discrimination elements.

De préférence, le traitement des signaux est réalisé sur des signaux numériques. Preferably, the signal processing is performed on digital signals. Il va alors de soi que le convertisseur analogique/numérique soit disposé en amont du système de traitement. It then self evident that the analog / digital converter is arranged upstream of the treatment system. Les éléments de discrimination des signaux électriques selon leur amplitude (seuil en énergie) et les éléments de modification de la durée des signaux électriques, (produits directement ou indirectement par les détecteurs, et, de préférence numérisés), sont eg des cartes électroniques réalisées à partir de composants électroniques classiques. The discriminatory elements of the electrical signals according to their amplitude (power line) and change elements of the length of the electrical signals, (products directly or indirectly by the detectors, and preferably digitized) are eg electronic maps produced from conventional electronic components. Cette réalisation desdites cartes électroniques utilisant et assemblant des composants connus, est à la portée de l'homme du métier. This embodiment said electronic cards using and assembling known components, is within reach of the skilled person. Le module de tri électronique des signaux de détection coïncidente, de même que les moyens de comptage et les moyens de communication des informations détectées à l'utilisateur, sont des appareillages connus en eux mêmes et que l'homme de l'art peut parfaitement choisir de manière appropriée. Electronic sorting module coincident detection signals, as well as the counting means and the communication means of the information detected by the user equipment are known per se and that those skilled in the art can choose perfectly appropriately.

Selon un mode préféré de réalisation, à chaque détecteur sont associés, de manière indépendante par rapport à l'autre détecteur: o des moyens permettant le transport des signaux de détection depuis les détecteurs vers un système de traitement desdits signaux, o d'éventuels moyens de transformation des signaux de détection lumineux en signaux électriques le cas échéant, o éventuellement des moyens d'amplification des signaux électriques, o éventuellement au moins un convertisseur analogique/numérique. According to a preferred embodiment, each detector associated independently with respect to the other detector: o means for the transport of detection from the detectors to one of said signal processing system signals, where possible ways processing the light detection signals into electrical signals if required, o optionally means for amplifying electric signals, where optionally at least one analog / digital converter. Chaque dispositif (ou chaque sonde) comporte donc deux voies de détection fournissant chacune une information sur l'activité radioactive présente à proximité du détecteur associé. Each device (or each sensor) therefore has two detection channels each providing information on the radioactivity present near the associated sensor. Les signaux issus des deux voies de la sonde ou du dispositif sont ensuite acheminés vers le système électronique de traitement de signaux à des fins de conversion analogique/numérique de sélection des signaux en coïncidence, de comptage de signaux sélectionnés et de transmission et de communication des informations acquises à l'utilisateur sur un écran et/ou par l'intermédiaire d'un haut parleur. The signals from the two channels of the sensor or of the device are then routed to the electronic signal processing for purposes of analog / digital conversion for the selection of coincident signals selected signal counting and transmission and communication acquired information to the user on a screen and / or through a speaker. Eu égard à l'application plus spécifiquement visée par l'invention, le dispositif comprend une sonde comportant une pince comprenant au moins deux branches porteuses sur leurs mâchoires terminales des deux détecteurs en opposition avec leurs surfaces sensibles en regard et destinées à saisir la masse de matériau à analyser. Having regard to the more specifically targeted by the invention application, the device comprises a probe comprising a clamp comprising at least two support arms on their terminal jaws of the two detectors in opposition with their sensitive surfaces facing each other and for gripping the mass material to be analyzed. De manière plus préférée encore, cette pince est une pince chirurgicale, par exemple une pince à disséquer se devant d'être stérilisable. More preferably still, this clip is a surgical clip, such as a dissecting forceps having to be sterilized. Ce dispositif et cette sonde peuvent ainsi être utilisés en chirurgie, notamment oncologique pour le repérage et l'excision de tumeur et/ou pour la délimitation des contours d'une tumeur en situation chirurgicale peropératoire. This device and this probe may thus be used in surgery, including oncological for the identification and excision of tumor and / or delimitation of the contours of a tumor in intraoperative surgical situation. Un tel outil est également particulièrement intéressant pour la mise en œuvre de technique de type biopsie d'une lymphatique sentinelle (SLN). Such a tool is particularly useful for setting type of technique work biopsy of sentinel lymph (SLN). Bref, il s'agit là d'un outil capital pour la chirurgie radioguidée qui se combine parfaitement aux techniques d'imagerie médicale nucléaire pour le diagnostic des cancers. In short, this is a crucial tool for radio-surgery that combines perfectly with the nuclear medical imaging techniques for the diagnosis of cancers. Sa maniabilité et sa petite taille, sa sensibilité réglable, sa sélectivité et son coût relativement modique, compte tenu de l'absence de sophistication, en font un outil chirurgical de choix. Its maneuverability and small size, adjustable sensitivity, selectivity and relatively low cost, given the lack of sophistication, make a surgical tool of choice. Dans l'application pince chirurgicale, il importe que les pièces destinées à être manipulées et à entrer en contact avec le champ opératoire et les tissus biologiques, soient parfaitement étanches au liquide. In the surgical forceps application, it is important that the parts to be handled and to come into contact with the surgical field and the biological tissues are completely liquid-tight. Sans que cela ne soit limitatif, le dispositif selon l'invention selon le mode préféré mais non limitatif, peut présenter les caractéristiques avantageuses suivantes : o les détecteurs sont choisis parmi les scintillateurs plastiques (de préférence en polystyrène) ou parmi les scintillateurs en cristal dans le groupe comprenant : LYSO (Lutétium Yttrium Ortho Silicate), LaCl 3 , YAP (Yttrium Aluminium Présence), LSO YSO, GSO, CsI(Tl), CsIfNa), NaΙ(Tl), CaF 2 (Eu), CdZnTe, CdTe, Hgl 2 . Without this limitation, the device of the invention according to preferred but not limited to, may have the following advantageous features: o sensors are selected from plastic scintillators (preferably polystyrene) or from the crystal scintillator in the group consisting LYSO (Lutetium Yttrium Ortho Silicate) LaCl 3, YAP (Yttrium Aluminum Presence), LSO YSO, GSO, CsI (Tl), CsIfNa) NaΙ (Tl), CaF2 (Eu), CdZnTe, CdTe, Hgl 2. o les moyens de transport des signaux de détection lumineux comprennent des guides de lumière en fibres ou microfibres optiques, de préférence en verre ou en quartz, et avantageusement sélectionnées dans le groupe de fibres ou microfibres optiques ayant une longueur comprise par exemple entre 1,0 et 2,0 m, de préférence de l'ordre de 1,5 m; o means of transport of the light detection signals comprise optical fibers or microfibers light guides, preferably glass or quartz, and advantageously selected from the group of optical fibers or microfibers having a length between for example 1.0 and 2.0 m, preferably of the order of 1.5 m; les moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques comportent des phototubes, de préférence sélectionnés parmi les phototubes fonctionnant à moyenne ou basse tension, ces phototubes étant plus préférentiellement encore du type de ceux contenus dans les modules de détection photonique constitués chacun par un conteneur métallique dans lequel sont également logés outre le ou les phototubes (ou tubes multiplicateurs), un circuit d'alimentation électrique de haut voltage. the means for transforming light signals into electrical signals include phototubes, preferably selected from the phototubes operating at medium or low voltage, these phototubes being more preferably of the type contained in the photon detection modules each consist of a metal container wherein are housed the addition or the phototube (or multiplier tubes), an electric high-voltage power supply circuit. Ces modules sont, par exemple, commercialisés sous la marque Hamamatsu modèle H5783P. These modules are, for example, sold under the brand Hamamatsu H5783P model. Dans un exemple préféré de réalisation, le dispositif selon l'invention comprend au moins trois ensembles indépendants et réversiblement connectables les uns aux autres, à savoir: 1. un ensemble essentiellement constitué par la sonde équipée de détecteurs, 2. un ensemble essentiellement constitué par des moyens de transport des signaux de détection des détecteurs jusqu'à l'ensemble 3, 3. un ensemble incluant: o éventuellement des moyens de transformation des signaux lumineux de détection en signaux électriques, le cas échéant, o éventuellement des moyens d'amplification des signaux électriques, o un système de traitement des signaux produits par les détecteurs, o des moyens de communication d'informations à l'utilisateur, de préférence sous forme visuelle et/ou sonore. In a preferred example of embodiment, the device according to the invention comprises at least three independent sets and reversibly connectable to each other, namely: 1. a set consisting essentially of the probe assembly sensors, 2. a set consisting essentially of conveying means of the detection signals of the detectors to the assembly 3, 3. a set including: o optionally means for processing detection light signals into electrical signals, if necessary, o optionally amplifying means electrical signals, where a signal processing system produced by the detectors, where the information communication means to the user, preferably in a visual and / or audible. La sonde 1 est ainsi par exemple une pince chirurgicale à disséquer dont les mors comprennent les détecteurs en opposition. The probe 1 is thus for example a surgical dissecting forceps, the jaws include detectors in opposition. Les moyens de transport des signaux de détection lumineux sont avantageusement et de manière connue en soi des guides en fibres ou microfibres optiques. The means of transport of the light detection signals are advantageously and in a known manner guides in optical fibers or microfibers. Les moyens de transformation lumière/électricité de l'ensemble 3 sont classiquement des phototubes comportant des photomultiplicateurs. The means for processing light / electricity all 3 are conventionally phototube with photomultipliers. Les moyens d'amplification électriques de cet ensemble 3 sont choisis parmi les amplificateurs connus et appropriés de l'homme de l'art. Electrical means for amplifying this assembly 3 are selected from the known and appropriate amplifiers to those skilled in the art. Le système de traitement des signaux de l'ensemble 3 est aussi réalisé à partir d'éléments connus et appropriés. The processing system of signals from the set 3 is also made from known, suitable elements. Il en va de même pour les moyens de communication d'information à l'utilisateur de cet ensemble 3, il peut s'agir très simplement d'un écran de visualisation et/ou un haut parleur émettant un signal sonore. It is the same for the communication of information to the user of this assembly 3, it can be very simply of a display screen and / or a speaker emitting an audible signal.

Selon un autre mode de définition du dispositif selon l'invention, l'une de ses singularités est qu'il permet la détection et/ou la localisation de zones tumorales, de préférence de zones tumorales de taille inférieure ou égale à 10 mm, et mieux encore inférieure ou égale à 8 mm. According to another definition of the device according to the invention, one of its singularities is that it allows the detection and / or localization of tumor areas, preferably tumor areas of less than or equal to 10 mm, and more preferably less than or equal to 8 mm.

Dans le procédé ou le dispositif selon l'invention, des candidats de choix pour constituer les marqueurs radioactifs du matériau à analyser, en particulier du tissu biologique, sont choisis parmi toutes les molécules marquées avec les émetteurs de positons compris dans le groupe comprenant : le 18 F et en particulier le Fluoro-2-DéoxyGlucose marqué par le 18 F (FDG), le 15 O, le π C, le 13 N, le 124 I, le 126 I, le 77 Br, le 64 Cu, le 178 Ta, le 108 Ag, le 95m Tc, le 88 Y, le 81m Rb, le 68 Ga, le 66 Ga, le 63 Zn, le 65 Zn, le 58 Co, le 56 Co, le 52 Fe, le 52 Mn, le 52m Mn, le 26 A1, le 22 Na et leurs mélanges. In the method or the device according to the invention, candidates for radioactive labels constitute the material to be analyzed, particularly the biological tissue are selected from all the molecules labeled with positron emitters included in the group comprising: 18F and in particular fluoro-2-deoxyglucose labeled by 18 F (FDG), 15 W, π C, 13 N, the 124 I, 126 I, 77 Br, 64 Cu, 178 Ta, 108 Ag, the 95m Tc, the 88 Y, the 81m Rb, the 68 Ga, the 66 Ga, the 63 Zn, 65 Zn, 58 Co, 56 Co, 52 Fe, the 52 Mn, the 52m Mn, 26 A1, 22 Na and mixtures thereof.

Selon encore un autre de ses aspects, l'invention concerne l'utilisation du dispositif tel que défini ci-dessus pour faire la distinction entre, d'une part, du rayonnement β émis par le matériau (en particulier un tissu biologique) ciblé par le dispositif et radiomarqué par des isotopes émettant du rayonnement β et, d'autre part, du rayonnement γ dévié par du matériau (en particulier le tissu biologique) non radiomarqué ou du rayonnement β ont émis par du matériau non ciblé par le dispositif. According to yet another of its aspects, the invention relates to the use of the device as defined above to distinguish between, on one hand, the β radiation emitted by the material (in particular a biological tissue) targeted by the the device and radiolabelled with isotopes emitting β radiation and, on the other hand, the γ radiation deflected by the material (in particular the biological tissue) unlabelled or β radiation emitted by the non-target material by the device.

L'invention a également pour objet l'utilisation de la propriété des photons γ d'annihilation produits à l'occasion d'une collision positon/électrons, d'être émis dans des directions opposées (180 degrés) et de produire en coïncidence dans chacun des deux détecteurs placés de part et d'autre d'une région cible, un électron Compton, pour détecter sélectivement des sources d'émission de positons présentes dans la région cible. The invention also relates to the use of the property of γ annihilation photons produced during a collision positron / electron to be emitted in opposite directions (180 degrees) and produce coincidence each of the two sensors positioned on either side of a target area, a Compton electron, for selectively detecting positron emission sources present in the target region. L'invention sera mieux comprise à l'aide de la description détaillée qui suit d'un exemple préféré mais non limitatif de mise en œuvre du procédé selon l'invention et la réalisation d'un dispositif permettant la mise en œuvre dudit procédé. The invention will be better understood using the following detailed description of a preferred but nonlimiting example of implementation of the method according to the invention and the embodiment of a device for implementing said method. Cette description détaillée est effectuée en référence au dessin annexé dans lequel : - La figure 1 est un schéma montrant comment la détection des électrons Compton en coïncidence selon l'invention permet d'éviter la détection de photons ne provenant pas du matériau à analyser compris entre les détecteurs mais de l'extérieur. This detailed description is made with reference to the accompanying drawings wherein: - Figure 1 is a diagram showing how the detection of Compton electrons in coincidence according to the invention avoids the detection of photons not originating from the material to be analyzed between detectors but from the outside. - - La figure 2 représente la mesure de deux signaux d'environ 40 mV en coïncidence provenant des deux électrons Compton générés dans les deux détecteurs présents sur les mors de la pince appartenant au dispositif selon l'invention, décrit ci-après en référence aux figures 3, 4 A et 4B et mis en œuvre dans l'essai qualitatif présenté ci-après. - - Figure 2 shows the measurement of two signals of about 40 mV in coincidence from both Compton electrons generated in the two detectors present on the jaws of the clip belonging to the device according to the invention, described below with reference to figures 3, 4 A and 4B and used in the qualitative test presented below. La figure 3 représente un schéma représentant les trois ensembles indépendants et déconnectables constitutifs du mode préféré de réalisation du dispositif selon l'invention. Figure 3 shows a diagram representing the three independent sets and disconnectable constituent of the preferred embodiment of the apparatus of the invention. - La figure 4A est un schéma de détail de l'ensemble (ou boîte) électronique (3). - 4A is a detailed diagram of the set (or box) Electronics (3). - La figure 4B est une vue de face de la façade de l'ensemble (ou boîte) électronique (3). - Figure 4B is a front view of the front of the assembly (or box) e (3). Le dispositif selon l'invention montré à la figure 3 comprend : 1/ une pince dont les mors supportent des détecteurs en opposition, par exemple des scintillateurs, 2/ une connexion optique entre cette pince 1 et l'ensemble 3, 3/ un ensemble 3 constitué par une boîte électronique renfermant des moyens de transformation des signaux lumineux en signaux électriques et un système de traitement électronique desdits signaux électriques, de préférence numérisés. The device according to the invention shown in Figure 3 comprises: 1 / pliers whose jaws support of the detectors in opposition, for example scintillators 2 / an optical connection between the clamp 1 and assembly 3, 3 / a set 3 constituted by a box containing electronic means for transforming light signals into electrical signals and an electronic processing system of said electrical signals, preferably digitized. La pince 1 (figure 3) est réalisée en acier chirurgical, les mors 4.1 et 4.2 de cette pince peuvent avoir différentes formes, par exemple parallélépipédique ou cylindrique, en l'occurrence parallélépipédique. The clamp 1 (figure 3) is made of surgical steel, 4.1 and 4.2 of this clamp jaw may have different shapes, for example rectangular or cylindrical, in the rectangular case. Il en va de même des détecteurs 5.1 et 5.2 disposés en regard l'un de l'autre, dans l'entrefer des extrémités de la pince 1 et solidaires des mors 4.1 et 4.2 en regard de ladite pince 1. Comme représenté sur la figure 3, les détecteurs 5.1 et 5.2 sont reliés respectivement à des premiers segments 6.1 et 6.2 de fibres optiques suivant les deux branches de la pince jusqu'à la partie terminale commune 7. Cette dernière est équipée d'une interface optique permettant la connexion et la déconnexion aisée des fibres optiques 6.1 et 6.2 du premier segment aux fibres optiques 8.1 et 8.2 du second segment constituant la connexion optique du dispositif selon l'invention. It is the same 5.1 and 5.2 detectors arranged opposite one another in the gap between the ends of the clip 1 and integral with the jaws 4.1 and 4.2 facing said clamp 1. As shown in Figure 3, the detectors 5.1 and 5.2 are respectively connected to the first segments 6.1 and 6.2 of optical fibers according to the two legs of the clip to the common terminal portion 7. This latter is equipped with an optical interface for connection and easy disconnection of optical fibers 6.1 and 6.2 of the first segment to the optical fibers 8.1 and 8.2 of the second segment constituting the optical connection of the device according to the invention. Ces fibres optiques 8.1 et 8.2 sont reliées aux phototubes (ou photomultiplicateurs) qui sont des constituants d'une unité électronique 9 contenue dans la boîte électronique 3. Les fibres optiques 6.1 et 6.2 du premier segment et 8.1 et 8.2 du deuxième segment, sont par exemple constituées chacune par des faisceaux de microfibres. These optical fibers 8.1 and 8.2 are connected to the phototube (or photomultiplier) which are constituents of an electronic unit 9 contained in the electronic box 3. The optical fibers 6.1 and 6.2 of the first segment and 8.1 and 8.2 of the second segment, are example each formed by bundles of microfibers. La longueur de ces faisceaux est par exemple d'environ 2 m. The length of these beams is for example about 2 m. Ces guides de lumière ont la particularité d'avoir une faible perte de photons en conservant une flexibilité importante qui permet une manipulation facile de la pince 1. Les microfibres optiques sont choisies en fonction du spectre d'émission des détecteurs, et en particulier des scintillateurs utilisés. These light guides have the distinction of having a small loss of photons retaining significant flexibility allowing easy handling of the clamp 1. The optical microfibers are selected depending on the emission spectrum of detectors, particularly scintillators used. Ces microfibres optiques peuvent être ainsi par exemple en verre ou en quartz. These optical microfibers may thus be for example glass or quartz. S'agissant des détecteurs 5.1 et 5.2, il peut s'agir par exemple de scintillateurs plastiques en polystyrène ou des scintillateurs en cristal du type LYSO ou YAP. Regarding the detectors 5.1 and 5.2, it can be eg plastic scintillators made of polystyrene or scintillator crystal of LYSO or YAP kind.

L'unité électronique 9 (détaillée en figures 4A et 4B) comprend : The electronic unit 9 (shown on the Figures 4A and 4B) comprises:

• une alimentation électrique pour l'électronique 9.1; • a power supply for electronic 9.1;

• un support mécanique et un écran pour les photomultiplicateurs 9.2 et 9.3; • a mechanical support and a screen for the photomultiplier 9.2 and 9.3; • deux alimentations électriques bas voltage 9.1 pour les photo-multiplicateurs 9.2 et 9.3, le gain des photomultiplicateurs pouvant être réglé à l'aide d'un bouton 9.4 de la façade de la boite électronique 3 (Fig 4B); • two electrical low voltage power supplies 9.1 for photo-multipliers 9.2 and 9.3, the gain of the photomultiplier can be adjusted with a 9.4 button on the front of the electronic box 3 (Figure 4B); • deux amplificateurs 9.5 et 9.6 (un par signal électrique analogique provenant des photomultiplicateurs 9.2 et 9.3); • two amplifiers 9.5 and 9.6 (one per analog electrical signal from the photomultiplier 9.2 and 9.3);

• un système de traitement des signaux de détection comprenant deux unités de discrimination 9.7 et 9.8 (une par signal électrique analogique provenant des photomultiplicateurs 9.2 et 9.3), le seuil de ces unités de discrimination pouvant être fixé (9.9) et visualisé sur l'écran (9.11) sur la façade de la boite électronique, la longueur (c'est-à-dire la durée) du signal électrique numérique de détection peut être réglée en accédant à l'intérieur de l'unité électronique 9; • a sensor signal processing system comprising two discrimination units 9.7 and 9.8 (an analog electric signal from the photomultiplier 9.2 and 9.3), the threshold discrimination of these units can be fixed (9.9) and displayed on the screen (9.11) on the front of the electronic box, the length (that is to say the length) of the digital detection electric signal can be set by accessing the inside of the electronic unit 9;

• une unité de coïncidence 9.10; • coincidence unit 9.10; • des moyens de comptage et un écran d'affichage (9.11) de la mesure de la détection dans une fenêtre de temps sélectionnable 9.12 [longueur (ou durée) de la coïncidence]; • counting means and a display screen (9.11) the extent of the detection in a selectable time window 9.12 [length (or duration) of the coincidence];

• des moyens acoustiques de communication d'informations sur la détection (haut- parleurs 9.13); • acoustic communication of information on detection (speakers 9.13);

• plusieurs connecteurs de sortie pour l'acquisition de signaux analogiques et numériques destinés au diagnostic 9.14; • multiple output connectors for the acquisition of analog and digital signals for diagnosis 9.14;

• et un module de réglage électronique 9.15. • 9.15 and a electronic control module.

Des essais ont été réalisés pour évaluer les performances de la sonde selon l'invention en termes de sensibilité, d'efficacité et également d'influence du bruit de fond ainsi que de l'activité minimale détectable. Tests were conducted to evaluate the performance of the probe of the invention in terms of sensitivity, efficiency and also influence of background noise as well as the minimum detectable activity.

Essai de sensibilité :Les conditions de réalisation des essais sont les suivantes : - énergie détectée 511 keV (chaque détecteur terminal de la pince a une sensibilité pour les électrons Compton d'au moins 20 keV). Sensitivity test: The test implementation conditions are the following: - 511 keV energy detected (each clamp terminal detector has a sensitivity for Compton at least 20 keV electrons). - détection en coïncidence avec détecteur YAP. - Coincidence detection with detector YAP. - activité à détecter : environ 3μCi.La source de radioactivité émetteur de positons testée est du 18 FDG. - Activity to be detected: about 3μCi.La radioactive source emits positrons tested is 18 FDG.

Résultats : - fréquence de coïncidence détectée: 10 Hz avec échantillon dans la pince - fréquence de coïncidence détectée: 0,1 Hz avec échantillon hors de la pince Results: - detected coincidence frequency: 10 Hz sample in the clamp - detected coincidence frequency: 0.1 Hz with sample from the clamp

Essai qualitatif : Environ, 1 mCi de 18 FDG sont injectés dans 1 Kg de crème laitière, ce qui constituera un milieu de simulation d'un rayonnement de fond dans les conditions de l'essai. Qualitative test: Approximately, 1 mCi 18 FDG is injected into 1 kg of dairy cream, which will be a simulation environment of background radiation in the conditions of the test. Par ailleurs, 300 μCi de 18 FDG sont placés dans un tube à essai, en vue de constituer une simulation de tumeur. Furthermore, 300 .mu.Ci of FDG 18 are placed in a test tube, to constitute a tumor simulation. Ce tube à essai est immergé dans le milieu de simulation d'un rayonnement de fond. This test tube is immersed in the middle of a simulation of background radiation. La pince est équipée avec des détecteurs à scintillateurs plastiques. The clamp is equipped with detectors plastic scintillators. Résultats : results:

Un témoin, qui n'est pas le manipulateur de la pince, peut parfaitement savoir en lisant l'information sur le comptage de signaux coïncidents affichée sur l'écran 9.11, si le manipulateur saisit ou non l'échantillon avec les mors 4.1 et 4.2 de la pince. A witness, who is not the manipulator of the clamp may well know by reading the information on the counting coincident signals displayed on the screen 9.11, if the manipulator grasps or not the sample with the jaws 4.1 and 4.2 of the clamp.

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International ClassificationA61B6/00, G01T1/161
Cooperative ClassificationA61B6/4057, G01T1/161, A61B6/4258
European ClassificationA61B6/40J, G01T1/161
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